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阿弥陀佛四十八愿       
阿弥陀佛四十八愿
【 作 者:净空法师 | 来 源:报佛恩网 | 更 新:2004-12-29 】

各位法师、各位同修: 

我于十多年前,在此地(高雄)讲过一段相当长的时间。最初在龙泉寺,龙道老法师的道场,以后曾在佛教堂、弥陀院,都讲过一段时间。最近十几年来,因为国外的道场多了,所以很少有时间到南部来。今天有这样殊胜的机缘,遇到很多老同修,心里感到非常愉快。这次,主办单位要我跟大家介绍这一部《无量寿经》,这个缘分尤其殊胜。我们晓得,世尊当年在世说法四十九年,讲经三百余会,那么,我们要问一问,世尊在四十九年间,最希望讲的是那一部经,是那一个法门,我想这是我们学佛的同修不能不知道的。我学佛三十九年了。我学佛时就喜欢问这个问题,而且一定要找到答案。如果答案没找到,修学就免不了有迷惑,迷惑是学佛的重大障碍。 
    在中国佛教里面,《华严经》是根本法门,这是任何宗派都肯定的。古德曾经说过,如果作个比较,一切经中《华严》第一,《华严经》与《无量寿经》比一比呢?《无量寿经》第一。古德甚至还说,《华严》、《法华》只是《无量寿经》的导引而已。古德这样说法有没有过分?有没有门户之见,这是要认真思考的!对这个问题,只有深入经藏,不深入经藏,就无法肯定这个说法是否正确。一般受过高等教育的年青人,对于净宗是比较难以接受的,我也是其中之一。我从民国六十年开始,在台北讲《华严经》,十七年没有中断过,结果使我开悟了。悟的什么呢?就是净宗大德讲的话没有错,一点也没有错,确确实实,这部经,这个法门,是世尊主要要说的一部经。
    我在讲《华严经》时,讲到一半,我有了一个疑问:文殊菩萨、普贤菩萨学的是什么法?善财童子学的是什么法?这么一追究,再仔细地在经里一看哪,原来他们都是念佛求生净土的。这使我得到了印证:一切经最后归到《华严经》,《华严经》最后归到净土。尤其是普贤菩萨十大愿王导归极乐。才知道这部经典、这个法门是整个大藏经的归宿。《华严经》明白地告诉我们,十地菩萨始终不离念佛,这些菩萨没有一个不是念阿弥陀佛求生西方极乐世界的!我在《华严经》里发现了这个秘密之后,我就死心塌地地念阿弥陀佛,专讲净宗经典,不讲《华严经》了。为什么呢?因为《无量寿经》就是《华严经》,是《华严经》的精华。不仅释迦如来如此,十方三世一切诸佛如来,无一不是依这部经普度一切众生的!这部经是‘三根普被、利钝兼收’。上可以度文殊、普贤等觉菩萨,下可以度地狱众生。造作五逆、十恶极重之罪,立刻就要堕地狱了,佛能否叫这种人立刻成佛?如果不能,那么佛就不是圆满的智慧,佛的能力就有限。直到我们读了这部经,才恍然大悟,佛的智慧能力的确究竟圆满。极恶的众生立刻就要堕地狱了,佛有能力叫他立刻成佛。所谓‘放下屠刀,立刻成佛’,佛真能做到。凭什么呢?就凭这部经典,就凭一句‘南无阿弥陀佛’。这是我学佛三十九年的心得,得来实在不容易!
    我们今天选的这个本子,是夏莲居老居士的会集本。李炳南老居士在民国三十九年在台中讲过一遍。李老居士希望我们多多地翻印流通,我们已经流通了三十万册,在全世界赠送。因为时间不多,如其介绍全经大义,不如给诸位细说全经最重要的一部分,就是阿弥陀佛四十八愿。这是净土宗的第一手资料。四十八愿是阿弥陀佛自己说的,释迦牟尼佛为我们转述的。
    《无量寿经》传到中国最早。佛教传到中国的初期──后汉,就传到中国。相传安世高大师有翻译,可惜译本失传了。从汉到宋共有十二次翻译,可惜的是其中七种失传了,现在流传在世间的还有五种。古人对这五种不同的译本详加考证,都认为《无量寿经》的原梵文本不只一种。换句话说,世尊当年在世讲《无量寿经》不只一次,也就是说,世尊曾多次宣讲。这个发现,非常非常重要。
     我们晓得,世尊当年在世讲任何经典是只讲一次,没有重覆过的。而《无量寿经》是多次重覆,可想而知这部经是多么重要了。古时候要想看到这部经的五种本子是非常不容易的,独看一种本子,又不能全面了解其余本子里面佛的很多精粹的开示。所以会集就确实有必要了。可是古德的会集本,虽然后人也很佩服,但总有些地方令人不满意,所以流通也就不广了。
    民国初年,夏莲居老居士对此事深有感触。民国二十一年,他发愿重新会集。用了三年时间初稿才形成,到民国二十五年初版印出来了,又经过几次修改,才成为定本。
     下面,我要把这个本子中最重要的一章──第六章,《发大誓愿第六》,介绍给诸位同修。首先,要说明这四十八愿是怎么来的。这一点要搞清楚。阿弥陀佛在因地的时候是位国王,本经有他的一段简历。他做国王时,当时有佛住世,这尊佛就是世间自在王如来。他听佛说法后,非常感动,发愿把王位让给别人,自己出家修道。
    《六祖坛经》里讲六祖对他的老师说自己的志愿:我想作佛!这样的口气非常稀有。诸位想想,我们为什么出家,是否想作佛。世饶王对他的老师发愿:他要作佛,不但要作佛,还要超过诸佛。这比六祖就高了。实在讲,他真的做到了。法藏比丘请求老师为他说法,佛就真的答应了。为他宣说二百一十亿佛国度依正庄严。(二百一十亿佛国度表示大圆满)换句话说,十方三世一切诸佛刹土,一个也没有漏掉,全部予以宣说。而且以神仪展现在他面前,让他统统看到了,使他对整个法界、诸佛刹土的因果善恶,完全通达明了,他这才发愿。所以,四十八愿不是一次发的,是不断积累的、圆满的大愿,是接受老师的教导、参访十方诸佛刹土有感而发的。他这种修学历程,非常合乎现代科学,不是盲从,不是感情冲动。见到各个世界,不好的我不要,好的我采纳。所以,西方极乐世界成为诸佛刹土中最美好的世界,集诸佛刹土美好之大成。读了这段经文,对我们现前也有很大的启示。
    ‘发大誓愿第六’。‘法藏白言,唯愿世尊,大慈听察。’‘法藏’是阿弥陀佛没有成佛之前的法号,‘世尊’就是他的老师‘世间自在王如来’。
    这一段文字,就是他把自己修学的成绩向老师汇报,他的西方极乐世界已经建成了。


‘我若证得无上菩提,成正觉已,所居佛刹,具足无量不可思议功德庄严。’
    这一句是总纲。‘我’是阿弥陀佛的自称。‘证得无上菩提,成正觉已’。就是说:他如果成了佛的话,他的佛刹‘具足无量不可思议功德庄严’。这是总说,下面要分别细说。
    简单地讲,这里的无比的殊胜,就是‘十念必生,往生不退’。这是十方所有一切佛刹所没有的。任何一个地方的修行都是进进退退。这很麻烦,实在讲,进得少,退得多。因此,成就的时间就要拖得很长了。经上讲三大三大阿僧祇劫才能成就。这是因为会退转,如果不退转,哪要那么长的时间呢?西方极乐世界有个好处,它不退转。不但不退转,而且圆证三不退。这是一切诸佛刹土所没有的,而且是真正难以相信的。不退转已经很难了,圆证三不退就更难了。什么叫圆?圆是要到等觉菩萨才叫圆,等觉以下虽然讲不退,但是没有到圆满。这个问题就来了,我们是凡夫,一天烦恼都没有断,生到西方极乐世界,凡圣同居土,下下品往生,难道也是圆证三不退吗?跟诸位说,确实是圆证三不退。圆证三不退就等于观世音菩萨,等于文殊、普贤。一个凡夫,念几天佛,生到西方极乐世界,地位一下子就提到等觉菩萨,谁相信呢!所以这个法门叫难信之法啊!玄奘大师翻译的弥陀经里叫作极难信之法。这么难信之法你为什么会相信呢?这有两个原因:一个是你修这个法门的善根种子成熟了。不然的话,你今天遇到这个法门也不可能相信。第二个因缘是十方三世一切诸佛如来的护念加持。所以,这个法门绝对不是普通法门。
    过去我对净宗很轻视,认为一句阿弥陀佛有什么了不起,三岁小孩都会念,我们那里要学这个。我之所以能够相信这个法门,得利于十七年讲《华严经》。古人说《华严》、《法华》是《无量寿经》的导引,这句话我完全承认,我就是被《华严》、《法华》引导到《无量寿经》里面来的。如果不是这部大经,我也不会归信到净土法门。认识之后,我才想到莲池大师讲过的两句话:‘三藏十二部,让给别人悟;八万四千行,饶于别人行。’只要一部《阿弥陀经》,一句阿弥陀佛,这就彻底觉悟了。我懂了他的意思以后,《华严经》我就不讲了,所有一切大乘经论我也不讲了。今天,全世界请我讲经,我开出的只有净土五经一论。五经一论以外的,任何人请我,我也不讲。为什么呢?我也要‘三藏十二部,让给别人讲’。五经一论,我还嫌麻烦呢,我自己主动讲的,又打了个对折,我只讲三种:《无量寿经》、《阿弥陀经》、《普贤行愿品》。另外三种,他不请我,我不主动讲。这三种他不请我,我也要讲。这是我自己将来往生净土的资粮。
    也许有人会问,西方极乐世界是真的吗?真能往生吗?我告诉诸位,是真的,一点也不假。往生,我们真有把握,一点都不怀疑,确确实实可以往生,那么,什么是保证呢?这本《无量寿经》就是保证,何况在国内外,这些年来,我们看到念佛往生的人,真正往生的,见到阿弥陀佛、观音、势至来接引的就有不少位啊!这是真的,不是假的。
    这个法门的殊胜功德利益,我要说出来,诸位听了会非常惊疑。这个法门是不病、不死的法门。你学了这个法门,不会生病,也不会死。往生西方极乐世界是往生以后的事,不是死了以后往生。这一点要注意到。看阿弥陀佛来接引了,跟家里人拜拜,道声再见,我要到西方极乐世界去了,这是活著走的,不是死了走的。这是真的,不是假的,所以这么殊胜的功德利益,我们要是错过了,就太可惜了!


 ‘无有地狱、饿鬼、禽兽、蜎飞蠕动之类。’
   
    这是四十八愿的第一愿,‘国无恶道愿’。西方极乐世界确实没有地狱、饿鬼、畜生。这是果报。这是阿弥陀佛的大愿大行之所成就,也是每个往生西方极乐世界的人的功德。西方极乐世界无量无边的功德庄严,是佛土大众共同造成的。凡是往生到西方极乐世界的人,一定要修净业。凭什么条件去?就凭信、愿、行这三资粮,这三个条件少一个也不行。 
     本经第十八、十九两愿,是四十八愿的核心,教导我们往生西方极乐世界的方法:‘发菩提心,一向专念。’菩提心,简单地说,就是清净心。我一心一意要见阿弥陀佛,要往生西方极乐世界,这一个信念,就是无上菩提心。只要有清净心,我们身体的造作,口里的言语,都清净了。心清净,身清净;身心清净,环境也清净了,国土也清净了。所以,念佛人修的业叫净业。世间人所造的业──善业、恶业。善业感三善道之报,恶业感三恶道之报。唯有净业在六道里没有果报,果报在西方极乐世界。这一点同修们是不可不知道的。
    三恶道的业因就是贪、嗔、痴。念佛人一定要把见思烦恼缚住。虽然不能把它断掉,但是见思烦恼要一天比一天轻。这样,我们念的佛号才能相应。一念相应一念佛,念念相应念念佛。与西方极乐世界相应,你念佛往生才真正有把握,真正有信心。看到果报,我们就会想到业念。地狱是嗔恨心,饿鬼是贪心,畜生是愚痴心。这三种心都是三恶道。西方极乐世界没有这三种心的人,所以他没有这个果报。

    ‘所有一切众生,以及焰摩罗界,三恶道中,来生我刹,受我法化,悉成阿耨多罗三藐三菩提。不复更堕恶趣。得是愿,乃作佛。不得是愿,不取无上正觉。’

    这是第二愿。凡是十方国度的修行人,他会退转,会退转到三恶道。阿弥陀佛说凡是生到西方极乐世界的人,绝对不会再退到三恶道。这是不可思议的的大愿,无比殊胜的庄严。由此可见,弥陀本心,念念愿一切众生快快成佛。‘得是愿,乃作佛;不得是愿,不取无上正觉。’这个愿不圆满,法藏比丘誓不成佛。他的愿圆满了,所以在西方极乐世界成佛了。他老人家所说的话,句句是真实的,我们要深信不疑啊!


 ‘我作佛时,十方世界,所有众生,令生我刹。皆具紫磨真金色身,三十二种,大丈夫相。端正净洁,悉同一类。若形貌差别,有好丑者,不取正觉。’


 这件事情不知各位同修平常有没有留意到,老实说我是没有留意到。法藏比丘在因地里,注意到这件事情,很难得。十方世界众生,相貌不一样,身体健康程度不一样,这个不一样,实在就是不平等。不平等就是烦恼的根源。法藏比丘看出来了,就发了愿:凡是生到西方极乐世界的人,相貌都一样,大家就没有话说了。身体也相同,统统是金色身,紫磨金身,最好的身相。现在我们看到有人画的西方极乐世界的图像,阿弥陀佛坐在当中,身体特别大,观音、势至稍微小一点,其他人就更小了,这个画错了。为什么呢?因为跟经的说法不一样。西方极乐世界的人是平等的,每个人都跟阿弥陀佛一模一样,决定分不出来。
    西方极乐世界的人身相之好,三十二种大丈夫相,这是世尊就我们世界的标准来说的贵相。其实,阿弥陀佛身有无量相,相有无量好。凡是往生西方极乐世界的人,即使是下下品住生的,也是身有无量相,相有无量好。这是阿弥陀佛自己说的,不容易啊!
    普通在他方世界成佛的,还要用一百劫的时间去修相好,你就晓得多么难啊。一百劫是多么长的时间,才能修到个三十二相、八十种好。到西方极乐世界,一生到那里就具足了,而且具足得比十方如来的身相还要好。这是不可思议的,这是难信之法。《金刚经》上说,如来是真语者,我们要相信,不要以为佛说这个话不太可靠啊!那样,我们自己把这个机会失掉了,那就太可惜了。谁要相信了,谁就有福了。信者为福。


 ‘我作佛时,所有众生,生我国者,自知无量劫时宿命,所作善恶,皆能洞视、彻听,知十方去来现在之事。不得是愿,不取正觉。’


 这一段里包括三愿:‘宿命通’、‘天眼通’、‘天耳通’。这段经文,我不知道诸位同修看到后心里会有什么感想。我每读这一段经文都汗毛直竖。为什么呢?我们这个地方的一举一动,西方极乐世界的人统统看得清楚。他天眼洞视啊!我们这里说的悄悄话,他也听的清楚。不但如此,连我们心里起个念头,他都知道,这以后的日子可怎么过啊!诸位常常念这一段经文,就会提高自己的警觉。不但不敢做坏事,而且连动一个恶念都不可以。作一件坏事怎么能对得起阿弥陀佛,怎么能到西方极乐世界!动一个恶念,阿弥陀佛知道了,观音、势至也知道了,西方极乐世界的人(无量无边)没有一个不知道的,你能瞒得了谁?中国有句俗话:‘举头三尺有神明’。神明的神通很小,我们心里有什么念头,他不知道。就是阿罗汉,普通的菩萨,他要入定,注意观察,才能知道。否则,他也不知道。西方极乐世界那就能。他们的神通道业,得到阿弥陀佛神力的加持,几乎跟佛差不多,不必入定观察,你一起心动念,他统统知道。所以,念了这段经文,汗毛直竖啊!确确实实,从今以后,我们要认真,要老实,断一切恶,修一切善,起心动念都要想到诸佛菩萨,统统能看到听到,统统知晓啊!这是我们绝对不能疏忽的。不要以为我们做的事情没有人知道。自己骗自己容易,骗众生也还做得到,骗诸佛菩萨,骗西方极乐世界清净海会大众绝对办不到,所以,我们要牢记这一点。只要我们修清净心,修清净行,往生西方极乐世界一定有我们自己一份。


 ‘我作佛时,所有众生,生我国者,皆得他心智通。若不悉知亿那由他百千佛刹,众生心念者,不取正觉。’


 这一愿叫‘他心通愿’。我们特别要注意原文所讲的‘所有众生,生我国者’。十方无量无边诸佛刹土,包括我们这个地球在内,也包括我们在座的所有大众,统统都是这里面的一分子。我们将来生到西方极乐世界,神通──天眼通、天耳通、宿命通、他心通、神足通,几乎都跟佛差不多。这些神通要想修很不容易,可是一到西方极乐世界就得到了。
    我们这个世界很苦啊!不晓得诸位有没有体验到。生活非常之苦,光阴很短暂。只有有觉悟的人,有智慧的人,才能有警觉,才能珍惜宝贵的光阴,认真地修行。修什么呢?修清净心,老实念佛,求生净土。一切法门里面,唯有这个法门是当生成就。其他法门不是以普通根性的人可以成就得了的。唯独这个法门容易,可以究竟圆满,神通智慧不必修,一次都得到了。这是十方世界所没有的,其他经论也没有说到的。这称之为难信之法。
    通常一个讲经的法师,皈依到净土是相当不容易的。因为大藏经就像迷宫一样,钻进去很不容易钻得出来。这是真的。所以教下讲经的法师对净土是不相信的。他劝你念佛,他自己不念佛;劝你求生净土,他自己不求生净土。奇怪了。为什么呢?他不相信!不相信,为什么要给你讲呢?你就修这个法门吧!好像是在安慰一些程度比较低的人,有这么一点味道在里面。其实错了。这个法门才是真正第一殊胜法门。因为,唯有这一部经才是十方三世一切诸佛如来共同宣扬的,共同赞叹的。没有一尊佛不讲《无量寿经》。不讲《华严》、《法华》的佛很多。为什么呢?没有遇到具备那种根性的物件。佛说法契理契机。‘没有机我不说。’唯有这一部经是一切诸佛必须要讲的。为什么呢?他对一切众生的根基统统适合。上到等觉菩萨,下至地狱众生,统统包括在内。所以是一切诸佛弘扬的第一经典。我们有缘,我们有福,才能遇到。尤其是遇到这个本子,这个本子是《无量寿经》现存的几种本子当中最好的本子。现在,这个本子无论在国内,还是在国外,都非常受欢迎。


 ‘我作佛时,所有众生,生我国者,皆得神通自在。波罗密多。于一念顷,不能超过亿那由他百千佛刹,周遍巡历,供养诸佛者,不取正觉。’

    这一段包括两愿:‘神足通愿’、‘遍供诸佛愿’。当前,我们只能在这个地球上绕来绕去,不能到外太空其他星系上去玩玩。如果到了西方极乐世界就能做到了。速度之快是‘一念之顷’。于一念之顷就能‘周遍巡历’诸佛刹土,供养诸佛。我们晓得,一个世界只有一尊佛。那么,供养诸佛就需周历一切诸佛刹土。假定一尊佛的教区是一个银河系,无量无边诸佛那就是无量无边的银河系。我们要到那里去玩一圈,去绕一下,要多久的时间呢?一念之顷啊!就可以周遍到达。你想不想得到呢?如果要想得到,赶紧念佛,到西方极乐世界去。 我和我的母亲整整三十六年没见面了,渺无音信,我都不知道她还活著。1984年我在香港讲经,听说她还在世,我就接她来香港见面。见面以后,她说她常常想我,我就告诉她,想我没有用处啊!将来都会死的,死了以后,各人到六道投胎去了。能不能再遇到机会非常渺茫。即便是再遇到,也不认识了。我劝她:你从今以后,把想我的念头改为想阿弥陀佛,你到西方极乐世界去了,我也到西方极乐世界去了,将来就能天天见面了。我说我把你请到香港,对你尽孝道,就是希望你一生老实念佛,往生西方极乐世界,永脱轮回,再不要找生死烦恼。这就是我报答母亲之恩,跟她见面的主要目的。后来,我三次回大陆,都没有去看她。为什么呢?不必要了。她已经老实念佛,也吃长素了,这很好了吗。再见面就到西方极乐世界见吧!重要重要啊!


 ‘我作佛时,所有众生,生我国者,远离分别,诸根寂静。若不决定成等正觉,证大涅槃者,不取正觉。’


 这一愿非常重要,在四十八愿中,它是第十二愿:‘定成正觉愿’。生到西方极乐世界是不是保证成佛,这一愿就给我们作了保证。不但保证成佛,而且是一生成佛;不但一生成佛,而且是非常快速地成佛。‘所有众生,生我国者’,包括我们自己在内。‘远离分别’是戒供定,‘诸根寂静’是定供净。戒与定打成一片,戒就是定,定就是戒。这一点要认识清楚。
    佛法修学的目的是智慧,就是阿耨多罗三藐三菩提──无上正等正觉。这句话用今天的话讲,就是究竟圆满的智慧。这种智慧无所不知,无所不能。
    慧是目的,定是枢纽。慧从那里来?慧从定来。戒律是手段,帮助我们得定。用戒生定,用定开慧。定就是清净心。佛法不同于其他宗教的地方,就是佛法修定。如果心不能得定,心不清净,纵然研究许许多多的经论,说的天花乱坠,也不是真智慧。因为真智慧是从本性里流露出来的,不是从外面学来的。外面学来的,不要说佛法没有这个说法,儒家也不赞成。‘记问之学,不可以为人师。’儒家也讲开悟啊!开悟之后,智慧就从内心里流露出来。由此可知,儒佛都非常重视清净心。
    佛法的目标是求究竟圆满的智慧,佛法的手段用什么方法求得呢?那就是三皈依。三皈依是戒、是定、也是慧。它有三条:皈依佛、皈依法、皈依僧。
    三皈依不能简单地理解为:皈依佛就是看看佛像。泥塑、木雕,自身难保,你去依靠他,他怎么能保佑你!法是经典,一场动乱,经典被烧得光光的,这能可靠吗?皈依僧,出家人很多还俗了,靠不住啊!
    三宝乃是自性三宝。六祖大师唯恐大家把佛、法、僧错会了意思,直接了当地说:皈依觉,佛者觉也;皈依正,法者正也;皈依净,僧者净也。这才是真正的三皈依。觉而不迷,从迷惑颠倒回过头来,依自性觉,这叫皈依佛;正而不邪,从错误的想法看法回过头来依自性的真知真见,这叫皈依法;净而不染,从染污回过头来,依自性清净心,这叫皈依僧。所以,三皈依,三自皈依,皈依自性觉,皈依自性正,皈依自性净。这是佛法修学的总纲领。所谓八万四千法门,无量法门,法是方法,门是门径。方法门径再多,修什么?修觉、修正、修净。那你就一点也不会错了。
    真正老老实实地念佛,百分之百地顺从,依照净土法门修行,我跟诸位说,三个月见效。你不肯干就没有办法了。三个月以后怎么样了呢?心清净了,无明少了,烦恼少了,自己感觉到智慧增长了,身体健康了,精神愉快了。三个月有效啊!念佛的人,修清净心,他不老,也不病,他也不死,这多么好啊!所以,我劝同修们,从今以后,天天念阿弥陀佛,念《无量寿经》。
    现在社会,工作越来越紧张,生活的压力一天比一天沉重,对苦的感受越来越深,越来越明显。因而对佛法的弘扬,尤其是对《无量寿经》的弘扬,显得越来越重要,越来越迫切了。
    本经的宗旨、目标、方法,都在经题上,你看看,这个多么明显。无量寿,我们要求的就是无量寿啊!庄严,就是幸福、美好,我们希望的就是要生活得愉快、幸福、美好。怎么才能得到呢?有清净心,平等心,觉而不迷,你就得到了。所以,清净、平等、觉,是方法啦。用什么方法来修清净、平等、觉呢?一句南无阿弥陀佛。这一句南无阿弥陀佛的功德,是真正不可思议啊!世尊一生四十九年所说的一切经典归纳起来说是《大方广佛华严经》;《大方广佛华严经》再归纳起来,就是《无量寿经》;《无量寿经》再浓缩一下,就是四十八愿;四十八愿再浓缩一下,就是四个字──阿弥陀佛。一句阿弥陀佛就是一部大藏经的总纲领。几个人知道啊!我再告诉诸位,我们这一生既然决定要往生,跟阿弥陀佛就不要太客气了,太客气会误事的。有人问莲池大师:你教别人怎么念佛?他说:我教别人念‘南无阿弥陀佛’。人问:你自己怎么念?他说:我只念‘阿弥陀佛’。人问:这是为什么?他说:我是决定要往生,客气话就不要说了。‘南无’是客气话,意思是恭敬、礼拜、皈依。经上讲的执持名号,名号是四个字,没有‘南无’,所以那些客气话我就不要说了。还有人问,阿弥陀佛的像,我的房间、客厅可不可以供?我说统统可以供。为什么?因为我想二六时中都不愿离开阿弥陀佛,我一睁开眼睛,就要看到阿弥陀佛,使我的心得到真正清净。 假如说我供在客厅里、房间里,阿弥陀佛说不恭敬呢?那么恭敬好了,你念佛的因断掉了,净念相继断掉了,就不能往生了。为了恭敬阿弥陀佛,还要搞轮回,这可是冤枉啊!这绝不是阿弥陀佛的意思。阿弥陀佛希望你快快到西方极乐世界跟他见面。我们为了达到这个目的,阿弥陀佛的佛像和佛号,那里都可以贴,那里都可以供,不要顾忌!真正发愿往生了,什么顾忌都没有了。理事无碍,事事无碍。如果这也不行,那也不行,那就处处有障碍了。这部经是无障碍的法门。但是,我们要对那些还没有生起信心,还没有真正发愿往生的人,应该劝他,不干净的地方不要供,应当恭敬一点,种一点善根。


‘我作佛时,光明无量,普照十方,绝胜诸佛。胜于日月之明,千万亿倍。若有众生,见我光明,照触其身,莫不安乐,慈心作善,来生我国。若不尔者,不取正觉。’

    这一段包括两愿:‘光明无量愿’、‘触光安乐愿’。在弥陀经里,世尊为我们介绍‘阿弥陀佛’这个名号时,提出两个解释:‘无量寿’、‘无量光’。其实,‘阿弥陀佛’这四个字,是梵文音译的。梵文‘阿’翻成中文是‘无’,‘弥陀’翻作‘量’,‘佛’翻成‘觉’,意思就是‘无量觉’。无量包括太多太多,整个法界,一切心境、事理,无所不包。无量里面,佛用寿与光作为总代表。这很有意义。因为光明遍照,代表空间;寿命三纪(过去、现在、未来),代表时间。说时空,当然时空里面所有一切法都包括在其中了。这个一切法统统要觉。觉就是都要知道,都要通达明了,觉而不迷。所以这是光明遍照的意思。
    无量光寿是我们自己本性里面本来具足的德能。在佛的眼光当中,十法界的众生与佛是平等的,无二无别。为什么会有十界差别呢?就是因为众生有分别、执著、妄想。这三样东西越多,你就迷的越深,在十法界的地位就越低;如果迷的浅,你觉悟的程度就高了,你的地位也就提升了。声闻——缘觉——菩萨——佛。到佛,就觉悟圆满了。丝毫分别、执著、妄想都没有了。阿弥陀佛这一愿是帮助我们破迷开悟的。
    ‘光明无量,普照十方,绝胜诸佛。’阿弥陀佛怎么能越过诸佛呢?实在讲是真的超过。因为每个人的愿力不相同,阿弥陀佛在因地所发的大愿,超过一切诸佛在因地所发的愿。因此,他在果地上的成就也就特别地殊胜。世尊在本经中赞叹阿弥陀佛是:‘光中极尊,佛中之王。’赞叹到了极处,无以复加啦!
    阿弥陀佛的光明普照十方,有没有照到我们本人呢?这是我们最关心的。弥陀光明无所不在、无所不照啊!而我们自己跟阿弥陀佛的光连不上。为什么连不上?不是他的光明没有照到我这里,而是我们自己有障碍,把这个光明障碍住了。我们自己有业障,业障障碍了佛的光明。什么叫‘业’?‘业’就是活动。我们一切的活动正在造作的时候叫做‘事’,‘事’的结果叫做‘业’。活动有身、语、意三大类。业有善业、恶业,不管善业、恶业,统统是障碍。障碍什么呢?障碍你的清净心。因为清净心里没有‘业’。
    业障的根本是什么?就是妄想、执著。试问,我们有没有妄想、执著?有妄想、执著,就是业障。妄想、执著越重,业障就越重;妄想、执著轻,业障就轻。一个学佛的人,业障习气一年比一年少,一个月比一个月少,你的修学就有进步,也就是有功德。积功累德,这才是真正的修行。不然的话,‘喊破喉咙也枉然’,没有用的。要想真正消除业障,使我们的妄想、执著、烦恼一天比一天轻,最有效的方法就是念《无量寿经》。在佛所有法门里面,这个法门特别有效、快速、殊胜。这就是弥陀光明普照,弥陀光明绝胜诸佛。
    下面一句,‘胜于日月之明,千万亿倍’,这是比喻。其次的意义就是‘触光安乐’。‘触光安乐’用最浅显的言语来说明,就是接受《无量寿经》,从今天起,依照《无量寿经》的理论、方法、境界来修行。修是修正,行是行为。一个人每天反省,能发现自己的过失,这叫开悟。进一步把这些过失修正过来,就叫修行。所以修行要在起心动念之处。真正修行要从根本上修。什么叫根本呢?根本是心净。心清净,我们的语言就清净,身体造作就清净。装模作样,无济于事,不能帮助你断烦恼、出三界。所以,要知道修行这两个字的真正含义。
    弥陀光明照触其身,就是接受这部经。我们在此宣说,虽然不是全经,只是其中一章、一段,甚至于一句,诸位听了,心中能有感受,这就叫光明触身。真正明白,真正从今天起觉悟了,发大愿心,依照本经的方法来修学,这就是弥陀光明从今天起照触我们的身体了。果然能够作到‘净念相继’,那就跟阿弥陀佛心连心了,跟阿弥陀佛沟通了,自自然然有感应。感应决定有,但是,感应不能求。不要求感应,只求心地清净。心地清净了之后,必然有感应。虽然感应,也不必宣扬。这很重要、很重要。保持自己心地的清净,再提升自己的境界,从功夫成片,提升到一心不乱,再提升到理一心不乱。如果稍有一点感应就沾沾自喜,骄傲自满,这就是妄念,妄念一起,功夫马上就失掉了,就退转了。这就非常可惜。所以大家要牢记,保持你的清净心,保持你的平等心,非常重要。真正能这样作,身心清净,幸福自来了。──这就是‘慈心作善’。
    慈心从那里来的,从清净心流出来的。清净心流露出来的叫大慈大悲。它没有分别心,没有执著心。世间人不能说没有慈悲,但是慈悲是有条件的。清净心、平等心里生出来的慈悲没有条件,所以叫作‘无缘大慈,同体大悲’。跟佛与大菩萨用心没有两样,这才是真正的‘慈心作善’,不同于凡夫、二乘。


 ‘我作佛时,寿命无量,国中声闻天人无数,寿命亦皆无量。’


 这一小段是第十五愿:‘寿命无量愿’。
     《阿弥陀经》在中国的流行非常广。弥陀经里给我们介绍了西方净土是个极乐世界。极乐世界太好了!假如我没有寿命也就享受不到了,再好的环境也落空了。所以,西方极乐世界最重要的一个条件,就是寿命无量,这才是快乐的本题。西方极乐世界寿命之长不可思议,没有法子计算。然而我们的烦恼一天也没断,生到那边当然是凡圣同居土,品位也不高,我们的寿命几何呢?在此地阿弥陀佛给我们讲的很清楚,凡是生到西方极乐世界的人,寿命和阿弥陀佛相等。
    我们在大经里也曾经读到过,阿弥陀佛将来也有入涅槃的一天,阿弥陀佛入涅槃,观世音菩萨相继成佛,所以有人说这个无量还是有量的无量。有量的无量这个数位到底多大呢?从世尊在本经第十三章中所作的比喻来看,这个有量的无量,就是无量的无量。
    大经里佛对我们说,凡夫修成佛,需要三大三大阿僧祇劫的时间,以西方极乐世界人的寿命来看三大三大阿僧祇劫,就像我们人活一百岁看三分钟的时间一样,那有什么了不起!往生西方极乐世界的人没有一个不是圆成佛道,成的是究竟圆满佛。为什么十地菩萨还要念佛往生西方极乐世界?道理就在这里。


 ‘假令三千大千世界众生,悉成缘觉,于百千劫,悉共计较。若能知其量数者,不取正觉。’


 可见得和世尊在本经第十三章中给我们宣讲的是一致的。一切经里面《无量寿经》第一,一切法门里面持名念佛第一。只要一生不怀疑、不间断、不夹杂,没有一个不成就的。像文殊、普贤,修了多少劫才修到等觉菩萨,才知道这个法门的殊胜,用信愿持名往生到西方极乐世界。我们是凡夫俗子,烦恼一天也没断。今天也找到了这个法门,也以跟文殊、普贤同样的方法往生西方极乐世界。到了以后,和菩萨们一见面、一拉手,他们会说:哎呀!你真是太幸运了,太聪明了,一接触佛法就把这个深妙的法门找到了,搞了几年就到此地来了。我们搞了无量劫才搞到此地啊!这个不能比啊!所以这些菩萨对你佩服得是五体投地。这桩事情世尊在本经里也给我们说过。许多菩萨想找这个法门找不到。这个法门是难信之法,也是难闻之法。念阿弥陀佛的人很多,有几个能把阿弥陀佛讲得清清楚楚、明明白白呢?念阿弥陀佛究竟好处在那里?很难说得出来!那样,我们劝人家念佛,人家怎能接受呢?


 ‘我作佛时,十方世界无量刹中,无数诸佛,若不共称叹我名,说我功德国土之善者,不取正觉。’


这一愿很重要,如果没有这一愿,我们怎么能够听到《无量寿经》呢?怎么能听到阿弥陀佛的名号呢?原来阿弥陀佛在因地当中发了这一大愿,他的国土成就之后,十方无量无边世界一切诸佛如来,都要替他宣传。就好比阿弥陀佛在西方极乐世界办了一个佛教大学,十方世界一切诸佛如来都要帮助阿弥陀佛去招生,世尊在娑婆世界也肩负起这个任务,在我们这个世界招生,当然这是招有缘之人。什么人有缘呢?你能相信,你能发愿,你肯念这句阿弥陀佛,你就是有缘人。
    从这一愿当中,我们就能体会到,这个法门是十方无数诸佛共同弘扬、称赞、劝勉大众修学的法门。你就能知道这个法门在整个佛法当中占据什么样的地位。不是一尊佛宣说、弘扬的,乃是一切诸佛共同宣说、弘扬的大经。这是其余一切经论都不能与其相比的。


 ‘我作佛时,十方众生,闻我名号,至心信乐。所有善根,心心回向,愿生我国。乃至十念,若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。’


 这一愿是大愿之核心,是十方如来度众生的第一法门。前面已经讲过,这是佛法的顶尖啊!这一句‘十念往生’,真正不可思议。一个凡夫,哪怕造了最重的罪孽,成佛刹那之间,念头一转,从凡夫就成到无上佛国──真正不可思议。阿弥陀佛普渡一切众生,圆成佛道,都在这愿上。所以说这一愿是四十八愿的核心,是最重要的一愿。净宗修学的原理、原则就是从这一愿脱胎而出的。所谓‘一向专念’就是从这一愿来说的。
    我们把经文细细地看一看,‘我作佛时,十方众生’。十方众生是没有差别的,包括我们这个世界,也包括我们本人在内。‘闻我名号’,闻是听到,但是此地这个闻,不能单从表面上来看,表面上看这个闻是听到。听到的人很多,难道都有具足的功德吗?不尽然。这个闻是菩萨三慧:闻慧、思慧、修慧,三慧是一体,不能分开。菩萨三慧超过了声闻、缘觉的戒、定、慧三学。三学可以一次完成,也可以分成三阶段来完成,先修戒、再修定、再修慧。但是,三慧决定是一次完成,不能分割的。分割就错了。三慧如果分为三个阶段,我们凡夫都可以修,何必要菩萨呢?三慧是大乘菩萨修的,我们不够资格。
    三慧怎么修呢?闻这个字是个代表。六根接触六尘境界叫闻,眼见、耳听、鼻嗅、舌尝、身体接触,起心动念,统统叫闻。闻代表接触,思代表明了。一接触就明了,明了就不迷,不迷就是修。所以闻、思、修是一桩事情,一刹那当中统统完成了。
    此地这个闻就是闻慧,一听到阿弥陀佛的名号就明白了。晓得这一句名号的真实功德。
    《无量寿经》太可贵了!可贵在本经所说的三种真实。这是一切大乘经典里所没有的。
    第一个,‘真实之际’。真实之际就是禅宗里说的真如本性。本经是佛从真如本性里面流露出来的,还归真如本性。所以我们从这部经修学,决定能够明心见性。
    第二个,‘住真实慧’。《金刚经》的知名度在中国一切经里排名第一。《金刚经》实在讲,只讲两个问题。须菩提尊者向世尊请教两个问题:第一个‘云何降伏其心’,就是说我们妄念太多,一天到晚胡思乱想,用什么办法把妄念缚住?第二个‘应云何住’,是说我这个心要安住在那里。《金刚经》念上几十遍、几百遍,还是伏不住妄念,不晓得心安住在那里。其实这个问题在净土里面讲,就太容易了。‘云何降伏其心’。‘南无阿弥陀佛!’一句佛号妄念就消除了嘛!就降伏了嘛!‘应云何住?’‘南无阿弥陀佛!’把心安住在阿弥陀佛上,不就解决了嘛。你看,一句阿弥陀佛把《金刚经》上的问题解答的干干净净,哪有那么麻烦啊!你才晓得净宗之妙啊!‘住真实慧’就是一句阿弥陀佛。我们能够老老实实把心安住在阿弥陀佛上,就是真实智慧。
    第三个,‘惠以真实之利’。佛给一切众生最真实的利益,就是一部《无量寿经》,一句阿弥陀佛。它的真实就在于三根普被、利钝兼收。上至等觉菩萨,下至地狱众生,依照这个法门来修学,没有一个不成就的。成就是平等的、殊胜的,这是真实的利益。我们的清净心、至诚心、恭敬心,与这句名号接合,这三种真实我们立刻就得到,现在就得到,不要等到往生西方极乐世界。如果认真修学,我想三个月到半年,你就有感受,就能觉得我们自己和佛讲的这三种真实相应了、接近了。这三种真实就变成自己的功德了,变成自己的成就了。这是其他法门难以相比的。
    ‘至心信乐’,至心就是一心完全接受。对《无量寿经》完全接受,对其中的道理、方法、境界,明白、清楚,相信、欢喜,依照本经的教训去做,就叫‘至心信乐’。
    最近几年,国内外有不少同修依本经来修行,半年一年之后,效果很明显:业障消除了,疾病消失了,精神饱满了,智慧增长了。一天念五遍、十遍的大有人在。我听了他们的报告,心里非常欢喜。讲经的信心更坚定了。
    新加坡这个城市很可爱,很不可思议。为什么?因为念经有感应。我二次到新加坡讲经,听众非常踊跃。我问人为什么这么多呢?他们说在我离开这半年当中,有三个人往生,阿弥陀佛来接引,往生的瑞相非常殊胜,因而大家的信心格外增加了。所以讲《无量寿经》时的听众就特别多。
    这些年来,最殊胜的一次因缘发生在美国。前年年初,在华盛顿特区有一个周光大先生,是个华侨,人很老实,经营一家面包公司。往生半年前,患血癌,经半年治疗无效,被接回家中。家属四处求神拜佛,希望奇迹出现。华埠佛教会的巩先生去看他,看他那个样也活不长了,就给他讲西方极乐世界的好处,教给他念佛,求生净土。巩先生心直口快,人家请他去劝病人接受治疗,希望病能好起来,他却劝病人赶快去往生。周先生实在也是善根发现,听了巩先生的话,觉得有道理,说我不要病好,我要往生西方极乐世界,于是请大家为他助念,佛号三天三夜没有中断,终于把西方三圣念来了。周先生看到阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨从云端里下来接引他往生,他跟家里人道别以后就往生了。他是活著走的,不是死了以后才去的。这个法门确实是不死的法门。周先生一生没有接触过任何宗教,闻法三天,能以这样的瑞相往生,得力的就是‘至心信乐’。这样的事情在台湾、在中国,近百年来没听说过,居然在美国发生,实在是不可思议。这是千真万确的事实,我们看到这种情形还不相信,那就愚痴到底了。现在那边的人对于念佛,都死心塌地啊!以前修别的法门的人,亲眼看到这个过程以后,别的法门也不修了,专修念佛去了。
    ‘所有善根,心心回向’。我们动一个善念,做一件好事,不要求果报。如果求果报,这个业就是善业,就会障碍你明心见性,障碍你往生净土。如果我们将修的善,统统回向西方净土,这个业就不叫善业而叫净业了。净业在三界六道里没有这个果报,果报在西方极乐世界。如果我们修福是为了自己享受,我们的心就不清净,心不清净就不叫净业。净业感西方净土,不会生在娑婆世界。这就是‘所有善根、心心回向’。
    ‘乃至十念,若不生者,不取正觉’。这个十念,是指临终十念,就是十句‘阿弥陀佛’。不是普通的十念法。临终十念,一念十念,都可以往生。
    ‘唯除五逆、诽谤正法’。这两句我们要特别注意。五逆是极重的罪孽。杀父、杀母、杀阿罗汉等五种罪,只要犯一种,决定堕阿鼻地狱。能不能得救呢?能!如果有五逆,没有诽谤,可以得救。诽谤佛法,他根本不相信,当然不能往生。这个意思,我们如果把《观无量寿佛经》展开来仔细对照一下就明白了。《观无量寿佛经》中讲:五逆罪人,临终忏悔,一念十念,都可以往生。往生西方极乐世界有两种人:一种人是平素修行、积功累德去那里;另一种人一生当中造了很大的罪孽,到临命终时才后悔,才忏悔,叫忏悔往生。这在中国历史上有记载,确确实实可以得到。
    读了这段经文,千万不要发生误会,误认为临命终时忏悔还可以往生,现在多做一点坏事没有关系,到临终时还来及得啊!如果你有这个妄念,那就错了,必定害了自己。为什么呢?因为这是指造作罪业而一生从未听到过佛法的人;你已经听到佛法,机会就没有了。这个,诸位千万注意,不可存有侥幸之心,念佛人心地要真诚,怎么可以投机取巧呢?我要郑重地提醒诸位,凡是临终忏悔往生的,一定要具足三个条件,缺一不可:第一,临命终时头脑要清清楚楚;第二,在这个关键时刻,有一个人提醒你念佛;第三,一听到阿弥陀佛,真正忏悔,从今以后,永不再犯。这样的人,亿万当中难得一两个。怎么可以心存侥幸呢?


‘我作佛时,十方众生,闻我名号,发菩提心,修诸功德,奉行六波罗密,坚固不退。复以善根回向,愿生我国,一心念我,昼夜不断。临寿终时,我与诸菩萨众迎现其前,经须臾间,即生我刹,作阿惟越致菩萨。不得是愿,不取正觉。’


 最重要的是第十八愿,‘十念往生’。‘发菩提心’,也很重要。本经里讲,三辈往生,无论是上品上生,还是下品下生,统统要发菩提心。不发菩提心,就不能往生。不发菩提心,你就是一天念十万声佛号也不能往生。可见菩提心的重要。什么叫菩提心?菩提是梵文,翻译成中文,意思是觉悟,菩提心就是觉悟的心。如果你对世出世间一切法迷惑颠倒,分别执著,就是不觉悟。不觉悟就不能往生。
    觉心是什么呢?觉心就是一切万法统统放下。佛在《金刚经》上说的好,‘凡所有相,皆是虚妄’,‘一切有为法,如梦幻泡影’。世出世间法他都看破了,他都放下了,一丝一毫都没有牵挂,没有留恋,他的心清净,清净心就是菩提心,清净心就是觉心。用这个心求生净土,心净则国土净,哪有不成就的道理。蕅益大师给我们说的更好,假如我们一生中只有一个念头──见阿弥陀佛,求生西方极乐世界,除此一念之外,更无二念,这一念就是无上菩提心。因此,我们千万不要小看一些老太婆们,她不认识字,也不会念经,甚至很穷,什么也没有,可是她就是死心塌地念一句阿弥陀佛,就是想见阿弥陀佛。她念个三年五载,成功了!居然可以坐著往生,站著往生。讲经说法的法师比不上她啦!千万不要瞧不起人啊!
    民国五十七年,佛光山刚建立不久,庆云法师请我去帮忙,在山上住了十几天。一天晚上,我们二十几个同修坐在放生池边聊天,在山上做工的一个工人走到我们中间,给我们讲了个把小时的开示,我至今不忘。这个工人是台南将军乡人,他的邻居有位老太太,念佛三年,站著往生了。所以他劝我们也念佛,讲的很恳切,我们很受感动。他告诉我们,他邻居那位老太太,非常厚道,待人很好,也不识字,不晓得什么是神,什么是佛,她是有会必到,有庙必拜。三年前,她娶了个儿媳妇,多少懂一点佛法,劝她不要到处乱拜,教她专门拜阿弥陀佛,专门念阿弥陀佛,求生净土。这位老太太很了不起,居然能听儿媳的话,那里也不去了,在家里设了一个小佛堂,天天念,念了三年。往生的那天晚上,她叫儿子媳妇们先吃饭,不要等她,说她要洗个澡。儿子媳妇很孝顺,就等著她。可是等了好久,没见她出来,到她房间里一看,她确实洗了澡,也换了衣服,但人不在。又到小佛堂一看,见她穿著新换的海青兰衣服,站在佛像面前,一面看著佛像,手里还拿著念珠,叫她也不答应,走近仔细一看,老太太已往生了,是站著往生的。这是民国五十六年发生的事。她往生前不告家里人,就避免了家里人找麻烦,不然的话,一耽误,就去不成了。这老太太多聪明啊!
    这样成功的例子,我在美国旧金山也听到一个。旧金山有位阚老居士,她一位亲戚的老太太,也是念佛人。平时在家里烧饭,照顾孙子。每天都早早地起来把饭烧好。有一天早晨,老太太没有起来,家里人起来后见没有人烧饭,到她房间里一看,她正在打坐。叫她也不应。仔细一看,她已往生了。什么时候往生的也不知道。奇妙的是,不知道什么时候,老太太把遗嘱都写好了,摆在面前,后事交待得清清楚楚。不仅如此,也不知道什么时候,她把儿孙们的孝服都亲手缝好了,一人一身,还写了名字,也摆在她面前。你说这个妙不妙!看来,这位老太太数月之前就知道自己要往生了,预知时至!于是她就把自己的后事料理得清清爽爽,不让后人操一点心,她老人家打坐往生了。这件事情是阚老太太亲眼看到的,绝对不是假的,绝对不是骗人的。所以,我们一定要觉悟,若把这个法门看轻了,疏忽了,那真是一生当中无比的憾事。所以,我们要把这一件事当成我们一生中唯一的一件大事,认真地去做。
    无始以来,我们在这个世界里生死轮回,没有办法超越。我要告诉诸位实实在在的状况:决定在三恶道的时间长,在三善道的时间短。这是肯定的。如果你不相信,你从今天早晨起,到晚上反省一下,我在这一天当中,究竟是善的念头多,还是恶的念头多?一天当中如此,何况一年,何况一世,何况生生世世,必定是恶念多、善念少啊!善念感三善道,善念既然少,住三善道的时间就短;恶念感三恶道,恶念既然多,那么决定住三恶道的时间长。这是一定的道理。有因必有果!非常非常可怕。所以,人不能死啊,死了就不得了啊!一定要在这一生当中把这个问题解决,决定在这一生当中永远超越六道轮回,以后再也不干这些迷惑颠倒的事情了!我们做到做不到?决定能做到。眼前这些人能做到,我们为什么做不到呢?
    到了西方极乐世界以后,你放不下心,想见眷属并不难。阿弥陀佛非常开放,绝对不会找你的麻烦。你向他老人家请假,他老人家一定点头:好,你去一下,再马上回来。你马上就可以回来。到了西方极乐世界,真正得了自由自在。不但我们这一生的家庭眷属能见到,从今以后,生生世世的眷属都能见到。你的宿命通、天眼通、他心通等本能恢复了,智慧恢复了,你就有能力度你的世世代代的眷属。这是往生西方极乐世界的真实利益。真正明白的人不多,真正明白的人没有一个不认真的去修学,不认真去做的。眼前纵然吃点苦头也要忍耐一下,眼前再苦时间也是有限的。这个有限的短时间的苦能够忍受,才能得究竟之乐,得永恒之乐。这是我们一定要觉悟的,这个觉悟就叫作菩提心。真正觉悟了,就要修诸功德。
    个真正求生西方极乐世界的人,要依照这部经的教训,发菩提心,一向专念。只念这部经,一天念一遍、两遍,念的遍数越多越好。念这部经就不打妄语了,不打妄想了。离开妄想,心就清净了。清净心不但生智慧,而且福报也渐强了。所以,用读诵这部经典的方法修清净心,求福求慧。早晚功课,在台北华藏图书馆,我们同修早课就念四十八愿,提醒自己,希望把阿弥陀佛的四十八愿变成我们自己的本意。我们跟阿弥陀佛学习,使我们的心跟佛的心一样,我们的愿跟佛的愿一样,我们的解跟佛的解一样,我们的行跟佛的行一样,还没有到西方极乐世界,现在就满像阿弥陀佛了,已经很像了。晚课我给他们选的是本经第33章到第37章,这五章完全讲因果报应,特别提醒我们诸恶莫作,众善奉行。哪些是恶,哪些是善,这五章讲的清清楚楚。
    诸位要晓得,早晚课的功德在那里。早课是提醒我们自己,这一天不要违背佛的教训;晚课是反省这一天有没有做错事、说错话,有则改之,无则加勉。早晚课的功德在这里。早课是提醒,晚课是反省,这个是功德啦!绝对不是早晨念一遍经给佛听听,晚上又念一遍给佛听听:佛菩萨啊,我是你的乖徒弟呀,一堂功课也没有缺啊!其实恶念头照样来。这样的早晚功课做的是有罪的。怎么有罪呢?佛菩萨不是人啊!泥塑木雕的,你都忍心早晨去骗他一次,晚上又去骗他一次,你想想你这个心是何等居心啊!连泥塑木雕的、彩画的,你都早晚去骗他一次,何况真的活菩萨。这是个佛弟子吗?不是的!学佛绝对不能错用了心,要知道佛门确实的真正含义。
    今天你们来找我,要我给大家传授三皈依。前面已经讲过,三皈依是佛法修行的道理。三宝在那里?在你自己的心里面。是皈依自性三宝,不是皈依外面。外面没有佛法,如果到外面去求法,这叫外道。佛法里面讲外道是心外求法。传授三皈依就是把佛法修行的纲领、指导的原则传授给你,所以佛法里面没有迷信啊!这个诸位一定要搞清楚。如果说皈依三宝是皈依某个法师,你就误会了。诸位记住,若有人问你皈依什么人,你说你皈依净空法师,你一定堕阿鼻地狱,这个我不负责任。为什么呢?僧团是个整体,你说你皈依这个法师,这个是我的师傅,那些都不是我的师傅,你是破和合僧。破和合僧是五逆罪之一,你不堕地狱,谁堕地狱啊!现在三皈依不如法,传戒不如法,制造小团体,把整个佛法破坏掉了。所以,什么人在破坏和合僧呢?僧团四众弟子,大家在破坏呀。这个罪很重,希望诸位特别注意。
    ‘奉行六波罗密’,菩萨行很多,可以把它归成六大类,六大类就是六度:布施、持戒、忍辱、精进、禅定、般若。
    ‘复以善根回向,愿生我国,一心念我,昼夜不断。’这几句话很重要,一再地提醒。‘愿生我国’,是发愿,这就是大菩提,因为真正觉悟了,一心一意求生净土。所以,我对莲池大师的那两句话真正明白了。我也印了大藏经,印它干什么呢?让给别人悟的。我自己呢?就这一部经,就这一句阿弥陀佛。八万四千行,我也不要。你们谁要愿意修那部经,你自己去修去,谁愿修什么法门,你自己去修去。我不干预。我是专念《无量寿经》,专念阿弥陀佛,一心一意求生净土。我很有把握往生净土。‘临寿终时,我与诸菩萨众迎现其前,经须臾间,即生我刹,作阿惟越致菩萨,不得是愿,不取正觉’。这里最要注意的一句话是‘阿惟越致菩萨’。阿惟越致是梵文,翻成中文,意即‘不退转’。我们凡夫,下品下生,生到西方极乐世界可以跟七地以上的菩萨相等,这个不可思议,这真是难信之法。通常一个人要修到七地,要两个三大阿僧祇劫,我们在短短几年当中超越了两个三大阿僧祇劫,这还得了嘛!一切大菩萨见到你去往生,没有一个不佩服的。可是诸位要晓得,舍弃这个法门,你就得跟其他菩萨一样,还得修几个三大阿僧祇劫,无量阿僧祗劫,才能到西方极乐世界,那就不希奇了。


 ‘我作佛时,十方众生,闻我名号。系念我国。发菩提心,坚固不退。植众德本。’


 ‘植’是培植,也就是培养。‘德本’是世出世间,万德之本,就是一句南无阿弥陀佛。一心系念,一心称念阿弥陀佛,就是‘植众德本。’因为,十方三世、一切诸佛,都是念佛成佛的。念佛是因,成佛是果。净宗法门不是从修因证果,这是它特别之处,它一开始所修就是从果上下手,不是从因上下手。八万四千法门是从因上下手,修因证果。念佛法门,这一句阿弥陀佛就是本觉,就是果。能念之心是始觉,所念之佛号是本觉。所以说一念相应一念佛。相应是始觉和本觉,始本不二,就叫做究竟觉。这是它与其他所有法门不相同的处所。这个诸位要理解,理解以后,你对这个法门就不会有迷惑,就会死心塌地去修行。这一生当中不但有成就,我相信品位一定也相当的高。


 ‘至心回向。欲生极乐,无不遂者。若有宿恶,闻我名字,即自悔过。为道作善。便持经戒。’


 依照这个方法、理论去修学,没有一个不称心如意,人人得生。‘若有宿恶’,宿恶是过去生中或现在世我们造的很多恶业。‘闻我名字,即自悔过’。知道自己造作了恶业要悔改,要改过自新。这一段著重在忏悔往生。‘为道作善,便持经戒。’这一句就是教给我们忏悔的具体作法。我们怎么忏罪,怎么改过?你要为道,你要做善。为道是求慧,作善是修福。换句话说,我从今以后,念念之中,时时刻刻,我要求慧、求福,修慧、修福。福慧怎么修呢?佛告诉我们‘便持经戒’。你要受持经典,严持戒律。受持经典是修慧,严持戒律是修福。福慧双修,佛用四个字就把方法告诉我们了。如果你要更详细了解,请看本经第33章到第37章,这是世尊详细为我们解说这句话。


 ‘愿生我刹。命终不复更三恶道,即生我国。若不尔者,不取正觉。’


 这样的人果然忏悔,修慧修福,那么,他临命终时绝对不会因为恶业相牵而堕三恶道,绝对不会的!那时佛来接引,他就能往生西方极乐世界。


 ‘我作佛时,国无妇女。’


 西方极乐世界没有女人,这个世界非常庄严。那么女人往生怎么办?答案是:


 ‘若有女人,闻我名字,得清净信,发菩提心。厌患女身,愿生我国,命终即化男子,来我刹土。’


 凡是往生到西方极乐世界,统统是男身,不但是男身,而且身相跟阿弥陀佛完全相同。这里我特别提醒同修,现在我们这个社会,假的佛法很多。我在香港讲经,常怀法师给了我一个小册子,我还没有看。他跟我说,有一个人到西方极乐世界去游历,写了个西方极乐世界游记,说西方极乐世界有女人。我说我不要看了,这是假的。为什么呢?西方极乐世界没有女人,他居然看到女人,这个世界绝对不是极乐世界。纵然他去游历,也是搞错了,误认为是西方极乐世界。可是居然还有人替他鼓吹,甚至有人花钱来印,帮助他流通。这个因果责任要自己负。这是不可以不知道的。


 ‘十方世界诸众生类。生我国者,皆于七宝池莲华中化生。若不尔者,不取正觉。’


 这一愿很重要。西方极乐世界是莲华化生。我们要问,到了西方极乐世界一化生,生出来有多大呢?是不是生出来是小孩,然后慢慢长大呢?诸位要知道,如果有长成,就有生死。西方极乐世界一化生,就跟阿弥陀佛身相一样大。如果像小孩慢慢长成,如果有那个过程,也不是西方极乐世界,西方极乐世界是变化生,不是胎生。是莲华化生。


 ‘我作佛时,十方众生,闻我名字,欢喜信乐,礼拜归命。以清净心,修菩萨行。诸天世人,莫不致敬。’


 这是‘天人礼敬愿’。


 ‘若闻我名,寿终之后,生尊贵家。诸根无缺。’


 这是‘闻名得福愿’。


 ‘常修殊胜梵行。若不尔者,不取正觉。’


 这是‘修殊胜行愿’。
    这三愿都是说闻阿弥陀佛名号所得到的殊胜功德利益。一切众生根性不同,通俗的讲,就是眼光、理想、愿望不一样:有些人愿生西方极乐世界;还有些人认为这个世界还不错,还不想到西方极乐世界去,这样的人实在讲还是大有人在。佛虽然度生本愿是希望一切众生都能够往生到西方极乐世界去,一生圆成无上佛道,但是有些人不愿去,佛对他绝不勉强。你喜欢得人身,得人间的富贵,诸佛菩萨可以帮助你得到。你愿升天,佛菩萨也能帮助你升天。换句话说,‘佛事门中有求必应’,上至成佛,下至人天果报,没有一样求不到。从这三愿我们就能看得很清楚,很明白,‘佛事门中有求必应’这句话是真实的。但是,也有些人在佛门里求愿没有感应,这是什么缘故呢?凡是所求,一定要如理如法。就是平常所说的合情、合理、合法地去求,才有感应。如果不如法、不如理,这种求就不可能有感应。这是同修们一定要知道的。
    如果说到感应的原理,根本的原理就是自性能生万法。所以,世出世间一切法到那里去求呢?到自性当中去求。这是它的根本原理。确确实实,有求必应。如果我们的求谋违背心性,当然不会有感应。所以讲如理如法,就是顺心性而不违背心性,这种祈求是会得到的。第二种就是修福。像袁了凡居士家庭四训所说的,也像易经里所说的‘积善之家必有余庆’。我们积德行善,一定有好的果报,也能满足我们的祈求,有求必应。但是这种求得只限于人间的福报,不能超越三界。超越三界是要从自性当中求。西方极乐世界不在我们这个娑婆世界里面,因此,求生西方极乐世界也要从自性当中去求。希望各位要明了,要记住。
    这一段包括三愿。第一愿:一个念佛人,一心一意念佛,虽然他无意于求生西方极乐世界,他获得的果报是人天福德,一定会受到人天的尊重和礼敬。第二愿,不愿往生,来生所得的果报决定超过这一生。第三愿,他有殊胜的因缘,这个因缘就是修行。现在有些富贵人家,很可惜这一生中遇不到佛法,这就是前生虽然修福,但是没念阿弥陀佛,虽然这一生大富大贵,但是他闻不到佛法。闻不到佛法,这个损失非常非常之大,至于究竟大到什么程度,时间关系,不能细讲,各位可看看佛经。遇不到这个法门,损失是没有法子想像的,太大太大啦!


 ‘我作佛时,国中无不善名。所有众生,生我国者,皆同一心。住于定聚,永离热恼,心得清凉。所受快乐。犹如漏尽比丘。若起想念,贪计身者,不取正觉。’

    这一段有四愿,相当明显。西方极乐世界不但没有三恶道,连恶道的名字都没有。《阿陀佛经》里可以常常读到,四十八愿也是这么讲的。可见得这是真实的,绝不是想像,不是虚构的。
    ‘所有众生,生我国者,皆同一心,住于定聚。’这两句话很重要。十方世界,无量无边众生,包括菩萨(因为除了佛以外,九界都称为众生。)九界众生用什么方法生到西方极乐世界去呢?可以说统统都是用信、愿、持名,这是净土三资粮的三个条件,这三个条件缺一不可。这是讲的修因。到西方极乐世界,‘住于定聚’,定聚是讲的果,意思是决定成佛,决定得善果。佛通常把一切众生分成三类:定聚、邪定聚、不定聚。邪定聚就是说的盲修瞎练,不如理,不如法的修行。这种修行,纵然修很多苦行,经过很长时间的修行,后来得不到结果,这就叫邪定聚。像经典里讲的古印度的许多外道,他们能修到非想非非想天,这是我们娑婆世界二十八层天最高的一层,寿命八万大劫。八万大劫到了,他还要堕落,还要搞轮回,没有结果。他修的是四禅八定,不是没有定,佛说他这种定是邪定聚,得不到正果,不能超越三界。另一种叫不定聚,这种人很多,那就看他的缘分了。他遇到正定聚人,他就学正定聚;他遇到邪定聚的人,就跟人家学邪定聚。三聚把一切众生都包括了。西方极乐世界全是正定聚,决定成无上菩提。认真修学这个法门,确确实实能达到上述利益。
    ‘永离热恼、心得清凉。’这两句我们读起来非常欢喜,我们也想得到。究竟怎样才能得到呢?简单的说四个字:老实念佛。可是老实二字很不容易,我们学佛人所谓的功夫不得力,毛病就出在不老实。不老实问题就严重了,所以一定要老实。若想真正得到这样殊胜的功德利益,古大德给我们做了许多很好的榜样,可惜我们不留意;也许知道了,没有认真地去效仿、认真地去做到。所以,我们的修学尽管很勤苦,用了很长的时间,仍然得不到预期的效果。病根究竟在那里?佛在一切大乘经典里告诉我们,一切众生所以不能得定聚,根源就在‘我执’。我们起心动念,念头一起来就想到‘我’,从‘我’这个念头一发展就到了‘我所有’──我所有的财富,我所有的金钱,我所有的地位,我所有的眷属,这一大堆统统都来了。佛告诉我们:我执断了才能出三界,才能证得阿罗汉果;法执破了,才能破无明,证得法身,成为法身大士。我、法二执是我们的病根啊!。怎样才能把这个舍掉呢?舍掉要有学问, 要有功夫。学问是‘看破’,功夫是‘放下’。
    相信中国学佛的人都念过《金刚经》,《金刚经》的宗旨就是破执著。经上说‘凡所有相,皆是虚妄’。我们执著的‘我’──我相是虚妄;‘我所有’──我所有的这些相也是虚妄的。也许有人问,我所有是身外之物,说是虚妄,还可以通,‘我’怎么也是虚妄的呢?《金刚经》里讲:‘一切有为法,如梦幻泡影。’什么叫有为法,你展开《百法明门》来看看。‘有为法’里边讲:八个心王是有为法,五十一个心所是有为法,二十四个不相应是有为法,十一个色法也是有为法。‘一切有为法,如梦幻泡影’,它怎么不虚妄呢?心法、色法统统是虚妄,你真能看破了,就会放下。我们现在为什么对这个心、心所放不下?就是没有看破,不晓得这些东西是虚妄,在这里面产生妄想执著,这是生死轮回的根本!如果不是佛给我们点破,我们自己要想觉悟,那相当不容易。这是佛对我们的大慈大悲,把这个事实真相一语道破。我们真正能够把一切法舍弃掉,舍弃就自在。

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