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持名念佛法门述要       
持名念佛法门述要
公元一九四九年六月在台中灵山寺演讲
【 作 者:律航法师 | 来 源:净土导航 | 更 新:2010-2-12 】

 

律航今天得参加贵寺念佛,深觉荣幸,若讲开示,实不敢当。自愧学佛十二年,尚不能把一句阿弥陀佛,念得如法。不得已,姑从持名念佛法门中体验的意义,择要申述,祈求诸位大德印证。

持名念佛法门,包括很广,先提出三个问题:

一、为什么念佛?

二、怎样念佛?

三、念佛有甚么利益?

先讲第一问题:凡人不能一息无念,一弹指有九十刹那,一刹那有九百个生灭,大概粗的念头,容或觉知,细的念头,多不知道。无始以来,刹那相续,为生死的根本,这个念头,虽然纷纷起落,总不出乎十法界,不念四圣,便念六凡。不念人天,便念三涂。凡夫境界,一念贪爱,便种饿鬼的因;一念嗔怒,便种地狱的因;一念愚痴,便种畜生的因;你看可怕不可怕呢?所以释迦牟尼佛彻底悲心,劝一切众生一心专念阿弥陀佛,了生脱死,永出轮回。因为阿弥陀佛曾发四十八愿,有一愿云:若有众生,闻我名号,至心信乐,乃至十念,必可得生,若不生者,誓不成佛。阿弥陀佛既发此誓愿力,我辈众生又具本有佛性力,果然念到一心不乱,即得了念佛三昧力。这三个力量,好比三股绳子,合为大索,重者先牵,所以经上说:“忆佛念佛,现前当来,必定见佛。”

次讲第二问题:常闻佛为本觉,念即始觉,始本不离,直趋觉路。但自己闭目反察,究竟念佛者是谁?一般人多率尔自答“是我”。究竟是目珠念佛吗?不是。是耳朵念佛吗?不是。是鼻孔念佛吗?不是。是舌头念佛吗?是的。假定我现在死了,舌头并未坏,何以不能念佛呢?可见舌头还须听命于第六意识。但意识亦不能自主,还须听命于第七识—即传送识。但既名传送,仍有所禀承,即第八识—又名藏识。吾人八识田中,具有无始以来真如内薰,今生又蒙三宝加被的外薰,因此内外交薰,善的种子起了现行,所以动念念佛。由第七识传达第六识,第六意识即指挥喉咙、舌头、口腔一齐动作,于是佛号洋洋盈耳了。吾人既了达此义,才知烦恼心中,本具有如来藏;才知心佛众生,三无差别;才知是心作佛,是心是佛。

上来所述,是念佛真谛,但必须怎样下手做工夫,才能达到一心不乱呢?现在归纳五个方便如下:

(一)念佛要圆转。

(二)念佛要专注。

(三)念佛要记数(除工作时)。

(四)十念念佛。

(五)痛切念佛。

 古德教人念佛,蓦直念去。怎样又要圆转呢?蓦直是趋向义,圆转是反照义,二者并不相违。如上所说佛发于心,声出于口,反闻于耳,经意识分别,还归于心。周而复始,如圜无端,吾人念佛,必须如是反复观照,方为净念相继。否则口中念佛号,心作别想,就失了圆转念佛的意义了。

念佛怎样专注呢?专注不外乎摄心。平常用两耳收听,不若用一耳听得清楚,你看古时射箭,今时放枪,瞄准都用一个眼,是集中视力的意思。吾人念佛,也仿照其意,集中两耳的听力,专注收听佛号,自然格外聪敏,较易摄心。我习此法时,先用左耳,听一百声,再用右耳听一百声,后用两耳平均听一百声,如是迭相互用,果然由耳根专注,而心少外逸,诸位可尝试之。

初学念佛的人,除用手工作外,皆可持念珠记数,每日或一千声,或一万声,或三万声,乃至十万声,古来祖师大德,都用此法,果然工夫纯熟,念而无念,无念而念,到了那种境界,记数也可,不记数也可。若初学念佛而不记数,很容易悠悠泛泛,不能计功精进了。

又十念念佛方法,本为工作极忙的人而设的,一口气为一念,随各人气力,或十声、或数十声。以气束心,不令外逸,果能晨昏十念,永恒不断,定可往生。但一般人多苟且了事,毫不得力,必须平心静气,一气念至力尽为止。长出一口气,再念第二气,且于每一气中,反察心识是否外逸?如能十气之中,心逸渐少,即是功效。气气体察,念念分明,方为十念念佛。

至于痛切念佛法门,更关重要,须现身作一榜样,方易说明,请拿一拜垫来,我对佛跪下:

(一)先作观想—“我无始以来,不知念佛法门,所以轮转六道,今既得知,怎肯放过?”将头著地,连念南无阿弥陀佛十声,乃至一百声,用十指屈伸记数讫。

(二)复长跪作观想—“此身不向今生度,更向何生度此身?”如前将头著地,哀念佛号至屈指记数讫。

(三)又长跪作观想——“此生若不得度,法身仍轮转六道,驴肚犬腹、刀山剑树,痛何可喻。”如前将头著地,哭念南无阿弥陀佛,至屈指记数讫。

(四)又长跪作观想——“我自身既轮转六道,现生父母也轮转六道,悲从中来,羞愤难忍。”即以头著地,痛念南无阿弥陀佛,至屈指记数讫。

(五)最后长跪作观想——“不惟现生父母轮转六道,多劫父母眷属,统在六道受苦,若不往生极乐,怎能普度众生?”即以头著地,哭念南无阿弥陀佛,至屈指记数讫。如是五次痛切念佛,必然涕泪交流,痛切五中。行人每日早晚两课,如认真实行,不过一刻钟,其功德实在不可思议了。

复次念佛的利益:本分现在和当来两种,经云:“闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱。其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前,是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”此是当来的果报,决定不虚,但现生的利益,亦甚伟大。譬如一个人真能念佛,则现行烦恼,即可折伏,是自身的利益。一个人真能念佛,则在家必为孝子,是家庭的利益;在社会必为良民,是社会的利益;如服务于各机关,则必为标准的公务员。现在外国人批评中国官员贪污无能,惟真能念佛者,人法皆空,决不贪污;真能念佛者,摄心一处,事无不办,何致无能呢?由此证明,念佛法门,果能弘扬到人人念佛则身修,家家念佛则家齐,国国念佛则国治而天下平,其利益实无量无边;极乐世界,就在当前一念了。

古德云:“通身是佛谁为念!遍界生莲不用栽,何待临终生极乐,即今登坐玉楼台。”即以此诗,作为结论!恭祝诸位早日成佛。

 

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