阿弥陀佛四十八大愿讲记

 

净空法师讲述

弟子阮贵良摘录整理

 

 

前言

无量寿经译本

阿弥陀佛本生

阿弥陀佛四十八大愿

 

 

 

此篇文章之【前言】、【无量寿经译本】、【阿弥陀佛本生】三节是根据()净空法师弥陀四十八愿一九九0年讲于高雄国军英雄馆。()净空法师净宗朝暮课诵讲记一九九四年讲于美国加州迪安萨学院。两篇文章所整理。【阿弥陀佛四十八大愿】乙节,则全部摘录自无量寿经讲记第六品净空法师一九九0年讲于华藏图书馆,刘承符居士一九九六年整理。

 

 

 

这些年来,净宗在各处都有良好的发展。为什么在大乘许多宗派中,我们特别提倡净宗?

 

我们知道,佛法是佛陀对于一切众生究竟圆满的教育,他为我们说明了宇宙人生的真相。唯有明了真相,才能够正确解决一切问题,包括我们眼前生活的问题,与将来归属的问题。而佛在一切经里跟我们讲到最究竟、最圆满的原理与境界,在中国佛教,我们都知道《华严经》是根本法轮,可以说是任何一个宗派都肯定的。

 

大家公认的,在大乘经典里面只有三部经是讲“一乘圆教”,就是:华严、法华、梵网经,所以《华严经》是一乘圆教。但古德曾经说过:如果将一切经做个比较,《华严》第一; 但《华严经》要跟《无量寿经》比一比呢?《无量寿经》第一,这就把《华严》也比下去了。古德甚至于还说:《华严》、《法华》只是《无量寿经》的导引而已,这就好像是我们将经典判为三分其中的“序分”。《华严》、《法华》是佛陀说法的“序分”,那“正宗分”是什么呢?正宗分就是《无量寿经》。这种说法出自于古代净宗大德之口,他们这样说法有没有过分?这是值得我们思考的!有没有门户之见呢?修净土的特别赞叹净土,学禅的特别赞叹禅宗,这是后来的佛教都免不了有自赞毁他的弊病。古来净宗的大德有没有犯这个毛病?这是我们要认真去思惟的。如何认定?那只有费相当的时间来深入经藏,不能够深入经藏,我们就没有法子肯定古大德这个说法是否正确。

 

我从民国六十年在台北开始讲华严经,在这里面体悟到,净宗大德所讲的话没错,一点也没错!这部经、这法门确确实实是世尊主要要说的一部经典,正所谓是“如来正说”。而我在华严里面研究,文殊菩萨、普贤菩萨他们学的是什么法门?善财童子学的是什么法门?仔细在经典里面一看,原来他们都是念佛求生净土!所以,我得到印证了。一切经最后归到《华严》,《华严经》最后归到净土,尤其是普贤菩萨十大愿王导归极乐。我才知道:这部经典、这法门,是整个大藏经的归宿。尤其《华严》明白地告诉我们:十地菩萨始终不离念佛。一切大乘法门的归宿在华藏世界,到了华藏世界之后,见到文殊、普贤,普贤菩萨会劝你往生西方极乐世界,这个时候,你智慧大开,才真正能够体会到如来的真实义,开始念佛求生西方极乐世界。所谓“十地菩萨始终”,始是初地,终是十地,再加等觉,总共十一地,这些菩萨们没有一个不是念阿弥陀佛求生西方极乐世界的。

 

我在华严经里面发现了这个秘密,之后,我就死心塌地念阿弥陀佛,专讲净宗经典,为什么呢?因为无量寿经就是华严经,是华严经的略本,是华严经的精华。蕅益大师说得对,他说这部经是“华严奥藏,法华秘髓,一切诸佛之心要,一切菩萨之司南。”十方三世一切诸佛如来,无不是以这部经普度一切众生。《华严》、《法华》虽然是了义一乘,但并不能够普摄一切众生的根性,佛说《华严经》的对象是四十一位法身大士,中下根性没份;《法华》亦复如此。换句话说,虽然是“圆教一乘”,还是有遗憾,遗憾的是不能够普度一切业障的众生。唯独这一部经,三根普被,利钝全收,上可以度文殊、普贤的圆教等觉菩萨,下可以度地狱众生。造作五逆十恶、极重之罪,立刻就要堕地狱了,佛有能力叫他立刻成佛,所谓是“放下屠刀,立地成佛”,他真能做的到,凭什么呢?就凭这部经典,就凭一句南无阿弥陀佛。因此,净宗法门的好处是确实能涵盖一切众生;上至等觉菩萨,我们在华严会上看到文殊、普贤,华藏世界四十一位法身大士,最后都念佛归净土;下至三途地狱众生,一念、十念都得往生。所以净土法门才是真正普度一切众生。

 

净土法门,《阿弥陀经》以及《无量寿经》,是十方一切诸佛如来所赞叹的。一切佛既然赞叹,一切佛当然为众生宣讲,像释迦牟尼佛一样,普遍劝导大众念佛求生净土。因此修学净土法门,读诵净宗经典,称念佛号的人,都蒙一切诸佛的加持。蕅益大师的《弥陀经要解》,教我们一定要顺从诸佛真实的教诲;净土法门是诸佛真实教诲,要决定不疑,要认真努力修学。因此我们净宗早课,就选《无量寿经》第六品四十八愿;晚课选第三十二品到三十七品;目的是希望我们每一个修学的同修,心要像佛的心,愿要同佛之愿,我们的解、行,样样遵照佛的教诲。能够如此,经中所说的殊胜利益,必定在现前就会得到。

 

 

无量寿经译本

 

 

无量寿经来到中国很早,在佛教传到中国的初期—后汉—就来到中国,相传安世高大师有翻译,可惜这个译本失传了。所以,从汉到宋总共有十二次的翻译,可惜的是,其中有七种已经失传了,现在流传在我们世间还有五种。这五种译本为:

 

1.《无量清净平等觉经》,东汉支娄迦谶译。

2.《佛说诸佛阿弥陀三耶三佛萨楼佛檀过度人道经》,东吴支谦译。

3.《佛说无量寿经》,曹魏康僧铠译。

4.《大宝积经无量寿如来会》,唐菩提流志译。

5.《佛说大乘无量寿庄严经》,北宋法贤译。

 

如果我们只看一种本子,就不能够了解其余译本里面,佛还有很多精粹的开示,因此,后人就感觉到有会集的必要了。如果五种本子都读,在古时候印刷术不发达,经本不容易得到,就以宋朝王龙舒居士来说,他要会集无量寿经,只看到四种本子,其中唐译的“大宝积经无量寿如来会”,他没有见到。由此可知,古时候要想都得到、看到五种译本,是非常非常的不容易;现代印刷术发达了,我们得到经书比从前是方便太多了。但是,会集确实是有必要,王龙舒是第一个会集的人,以后有彭际清的节校本、魏默深的会集本;很可惜,古德会集里面都有瑕疵,虽然后人也很佩服,总还有一些地方令人不满意,所以流通就不广了。我们今天选的这个本子,是夏莲居老居士的会集本。这本子,是律航老法师从大陆上带来的,当时带来的时候,交给台中瑞成书局,印了二千本,台湾才有这个本子流通。李炳南老居士在民国三十九年,在台中曾经讲过一遍,我们现在采用的本子,就是李老师当年讲经自己用的经本,本子上有他的注解,他亲笔所写的,用毛笔写的,写的相当的整齐。虽然注的很简单,但是已把经文的要义,统统给提示出来了,非常难得的一个好注解。

 

夏老居士在民国二十一年发愿重新会集,用了三年的时间,才写成稿本,到民国二十五年印制完成初版;又经过了几次修改,才成为定本。慈舟老法师,曾经在济南讲过这本经,而且制定有科判,我们曾将此科判印制出版过。而慈舟老法师有二个学生在台湾,都是我们佛教界所尊敬的,第一位就是道源老法师,已经圆寂了,第二位就是忏云法师,相信台湾同修对二位法师的师父—慈舟法师的科判,应该更有一种亲切之感,有助于弘扬这个会集本。以上是对于这会集本的简单介绍。

 

 

阿弥陀佛本生

 

 

本经第四、五品是阿弥陀佛的传记、本生故事。他在因地是一个国王,名为世饶王,因为听佛(世间自在王如来)讲经说法,非常的感动,觉悟了,自己发愿舍弃王位,发心出家修行,并在老师面前,说明他的志趣。他的愿力不可思议,慈悲不可思议。他自己成就了,还想帮助一切众生,使一切众生都能在一生中,得到圆满的成就。他的成就不是偶然的,是接受老师世间自在王如来,广博的教导与威神加持。在第四品跟第五品,可以看到他求学的经过。

 

我们在《六祖坛经》里看到,慧能拜见五祖弘忍大师的时候,忍和尚问他,你来想求什么?他告诉忍和尚说:我想作佛。这样的口气,非常稀有。诸位同修想想,我们为什么想出家?是不是为了想作佛?世饶王发愿出家,不但要作佛,他还要超过诸佛。这个愿比六祖就高了,六祖只说作佛,没有说要超过诸佛。法藏比丘发的愿:我要作佛,还要超过诸佛。实在讲,他真的做到了。法藏比丘向老师要求,为他说法,佛也就真的答应,为他宣说二百一十亿佛国土依正庄严。“二百一十亿佛国土”,诸位要知道,二百一十亿,这不是一个数字,是表法的意思,在密宗里面代表大圆满。换句话说,十方三世一切诸佛刹土,一个也没有漏掉,全部都宣说;不只宣说,而且以神力展现在他面前,让他统统看到,使他对于整个法界,诸佛刹土里面因果善恶,完全通达明了,法藏比丘才发愿的。

 

老师以威神力将十方一切诸佛的刹土,展现在他的面前,让他仔细去参观。就像我们现在所讲的:“读万卷书,行万里路”。所以四十八愿不是一次发的,是不断地累积圆满的大愿。圆满这四十八愿,是在接受老师的教导,参访十方诸佛刹土,有感而发的。所以他这种修学的历程,是非常合乎我们现代所讲的科学,不是盲从,不是感情冲动。他见到许多的世界,有六道轮回、三恶道,有善的、也有恶的。于是他发心,取人之长,舍人之短,建立一个完全没有缺陷的世界。避免一切不善的,采取所有诸佛刹土里面好的、善的;所以西方极乐世界,就变成了一切诸佛刹土里面最美好的世界,为什么呢?所有十方世界里面不好的,西方世界没有,找不到;一切诸佛世界,美好的地方,它统统都有;换句话说,法藏比丘所建立的极乐世界,就是集一切诸佛国土美好的大成,非常符合今天科学的理念。所以极乐世界,不是凭空想像的,也不是什么神力变现出来的,是参考许多诸佛刹土而建造的。让我们看到非常欢喜,也非常敬佩。

 

极乐世界建好之后,他向老师报告,第六品就是他的报告,全文把极乐世界一切状况为我们详细说明。释迦牟尼佛为我们介绍极乐世界依正庄严,讲了许多经典,我们仔细观察,确实没有一句违背四十八愿。可以说,所有一切净宗经典,都是四十八愿的详细说明。可见得这一品就是净宗的根本、净宗的根源,非常重要。

 

 

阿弥陀佛四十八大愿

 

 

【经】法藏白言。唯愿世尊。大慈听察。

 

法藏在世间自在王佛的会下闻经修行,建立西方极乐世界,将这样殊胜的成果供养老师。老师听了之后非常欢喜,赞叹他,教他把西方净土介绍给同参道友,希望同参道友听闻之后也能发愿往生西方极乐世界。这是世间自在王佛要他提出报告的意义。

 

下面这段文是我们通常讲的“四十八愿”,就是阿弥陀佛对老师提出的报告,具体的介绍西方极乐世界。是谁为我们介绍?是阿弥陀佛亲自介绍,释迦牟尼佛为我们转述的。这一品经文是全经最重要的部分。

 

在五种原译本里,汉译的是二十四愿,唐译的是四十八愿,宋译的是三十六愿;译经者所译之愿文条目不一样。虽然数目不相同,仔细观察,内容是一样的。把四十八的好几愿合成一愿,就变成二十四;二十四展开就变成四十八或者三十六。由此可知,此乃译述开合不同,内容并没有两样。

 

夏居士会集这一品,用了三个月的时间,而且慧明老和尚与梅光羲居士都贡献了意见,等于是三个人合起来会集这一品经文,可见态度非常慎重。他们决定以二十四为纲(全文共分二十四段),以四十八为目(就是小字注在每一段的下面)。四十八愿的条目,非常完整。实际上是以二十四大愿为正,因为《往生论》里也提到愿有二十四章,可见古时候是以二十四为主。中国人习惯说四十八愿,连赞佛偈里都说“四十八愿度众生”。顺应大多数同修的习惯,所以把四十八目列出来,会集得非常好。

 

【经】我若证得无上菩提。成正觉已。所居佛刹。具足无量不可思议。功德庄严。

 

这一段文是总说,包括了全部的愿文。向下二十四章就是详细的介绍。法藏说:“我若证得无上菩提,成正觉已”,这是说他修行成佛,他确实已经成佛。世尊告诉我们,法藏在西方示现成佛,到现在已经十劫。既然成佛,他的每一个愿都实现了,没有一愿是空愿。

 

“所居佛刹”,指他所居住的报土,“具足无量不可思议,功德庄严”,这与他往昔所发的愿相应。他的愿确实圆满,超胜诸佛国土。这是说他的国土具足不可思议的庄严,无量的庄严。不可思议的功德是什么?是十念必生,生到西方极乐世界决定不退成佛,这是不可思议功德。所以,这一句包含依报跟正报。不可思议功德是正报,无量庄严是依报。依正果报都超过一切诸佛刹土。

 

我们要问,怎样不可思议,怎样超胜?下面就一桩一桩为我们介绍。无量不可思议功德庄严,不只是二十四条,四十八条也太少,实在是无量无边,说之不尽!这四十八条不过是概略的介绍而已。从这四十八条里,我们就能想像西方世界跟他方国土确实是不相同的。

 

【经】无有地狱。饿鬼。禽兽。蜎飞蠕动之类。

 

这是第一愿(四十八愿的“国无恶道愿”)。极乐世界没有地狱、饿鬼、畜生,说明没有三恶道。十方诸佛国土都跟释迦牟尼佛的国土差不多。为什么极乐世界没有三恶道,这就是他在修学考察的时候,看到诸佛国土的恶道众生太苦了,所以在他建立的国土里没有三恶道。三恶道是果。怎样才没有果?必须把“因、缘”消灭掉,才不会有果报。如果西方极乐世界还有三恶道的因缘,怎么可能没有果报?佛也没有能力灭众生的定业。“心、佛、众生三无差别”,力量是相等的。如果佛有力量,释迦牟尼佛应当把我们现前的三恶道消灭才对,他做不到。西方极乐世界为什么做得到?说老实话,它是新兴的世界,他的世界到现在才十劫。我们这个世界无量劫了,是古老的国家,我们的旧传统丢都丢不掉。而它是新建立的,新建立的好办事,那个应该要、那个不要。他在那里建立一个国土,欢迎十方世界的众生移民到那里去。移民的条件限制得很严,不够资格就不准去,当然他的素质就很整齐,是这么一回事。所以,真正明了事实的真相,才晓得西方净土非常符合现代人的科学精神。像新加坡是新国家,好办!一切制度是新建立的,没有传统。西方极乐世界是新建立的,非常年轻,到今天只有十劫。

 

西方世界,决定没有一个人造上品十恶业,才没有地狱;地狱的因没有。饿鬼道是造中品十恶业,畜生道是造下品十恶业。所以,去他那里的人都是修十善业往生的,诸位应当理解。

 

在《观无量寿佛经》里,韦提希夫人见到西方极乐世界,非常向往,要求释迦牟尼佛教她求往生的方法。释迦牟尼佛在没有讲方法之前,先教她修三种福,这非常要紧。为什么?三种福是你修净土的基础。你连福都没有,你还修什么净业。三种福里,第一种就有“修十善业”。为什么要修十善业?西方极乐世界没有三恶道,这应该很清楚。念“阿弥陀佛”,还造十恶,想想看,你能不能到西方极乐世界去?不能!为什么不能?你跟他的愿不相应,你还造十恶,口是心非,去不了。所以,念佛的人很多,从前李老师讲,一万个念佛人,真正往生的也不过两个三个。往生的这么少,就是他没把西方极乐世界的情况搞清楚,以为念这句“阿弥陀佛”就能往生。其实,经上讲得清清楚楚、明明白白。严格讲,没有前面这种福,你决定得不到三皈。

 

很多同修来求受三皈,我们都给他做一个形式上的三皈,称为“结缘三皈”。是不是真的三皈?我也不知道。为什么?三皈五戒是建立在十善业道的基础上,修十善才是经上讲的“善男子,善女人”,才有资格接受三皈。如果连十善业都做不到,来求受三皈,授受三皈是有名无实,五戒就更不必说了。好像盖房子,三福是基础,是地基。

 

三福之一是“孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业”,这是基础的基础,没有这个基础不行。次是“受持三皈,具足众戒,不犯威仪”,是基础的第二层。三是“发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者”。如是基础坚实,然后念这句“阿弥陀佛”,一念相应一念佛,才能往生!所以一句佛号是在这个基础上念的。从这个基础,建立“信、愿、行”三资粮,才能稳稳当当往生。大家千万不能疏忽,以为我信、我愿,念佛就能往生西方极乐世界。在家里不孝顺父母,不能尊敬师长,违背佛陀的教诫。好比盖大楼没打地基,盖了就倒下来,那是念佛不能往生的原因。

 

我们看佛的心愿,再想想自己的作为,跟佛在经上讲的教训一对照,就晓得我们应该怎么修,佛号应该怎么念。不用说,你也明白。你要晓得用什么样的心去念佛,什么态度去念佛。讲实话,念佛就是生活,就是你用什么样的心态过日子,用什么样的心态与大家相处。处世、待人、接物,归纳起来就这一句佛号。无量觉,觉而不迷,要这样念!

 

【经】所有一切众生。以及焰摩罗界。三恶道中。来生我刹。受我法化。悉成阿耨多罗三藐三菩提。不复更堕恶趣。得是愿。乃作佛。不得是愿。不取无上正觉。

 

这是第二“不堕恶趣愿”。从这里我们很明显的看出来,阿弥陀佛的本心是念念愿一切众生同成佛道,这是弥陀的心愿。我们今天把这四十八愿作为我们每天的早课,天天读诵,目的在那里?是希望以弥陀本愿引发我们自己的愿望,使我们的心愿跟阿弥陀佛的心愿相同,跟阿弥陀佛同心、同愿,往生西方极乐世界决定有把握,一点怀疑都没有。想想我们自己日常生活中,起心动念像不像阿弥陀佛?对一切人还钩心斗角,那里像是佛,将来到西方极乐世界还要打架,所以西方极乐世界拒绝你,不让你去。你念得再好也不行,一天念十万声,也没有用。要念到你的心、你的愿,跟那边人是一致的、相同的。那边是六和的僧团,决定没有吵嘴打架。

 

此愿是说恶道众生,“所有一切众生,以及焰摩罗界”。“焰摩罗”就是我们世间人讲的阎罗王。阎罗王是管地狱的,这是讲地狱众生,十法界中最苦的一界。

 

“三恶道中,来生我刹”,通指恶道众生,生到西方极乐世界,还受不受恶道的苦?不受了。“受我法化”,接受阿弥陀佛讲经说法的教化,在西方世界都得“阿耨多罗三藐三菩提”。阿耨多罗三藐三菩提,译成中文是“无上正等正觉”,就是成佛。“正等正觉”是菩萨;“无上正等正觉”是成佛。地狱道的众生,生到西方极乐世界也是一生成佛,其他的则不必说了。

 

“不复更堕恶趣”。在净土修学一直到成佛的过程中,绝对不会再堕恶道,这是不可思议功德。他方世界,任何佛国土修行都是进进退退。你有恶道的因,遇到缘,那有不堕恶道的道理,所以成佛要三大阿僧祇劫。你没有办法超越六道轮回,三大阿僧祇劫,这个人要转多少世,实在是数不清!西方极乐世界则不需要,一生成就。为什么一生成就?他们皆是无量寿,寿命长,所以生到西方极乐世界,一生就圆满,就成就。成佛之后,然后再到十方世界教化众生,那是示现。应以地狱身得度者,他就现地狱身为他说法。

 

像地藏菩萨就是现地狱身。我们今天塑的地藏菩萨像,看起来很庄严,面貌很丰满,很好看!其实地狱里的地藏王菩萨相貌不是这样,非常恐怖,是地狱相。菩萨在饿鬼道,度饿鬼要现饿鬼身。你看放焰口时,焰口台对面扎一个纸的鬼王焦面大士,青面瘹牙,看来恐怖,那是观世音菩萨。观世音菩萨在饿鬼道示现鬼王身。所以,在那一道就要化那一道身。化身自在,不是真的受苦,他清凉自在。为了接引那一道的众生,若不现同类身相,则无法跟众生接触,所以度畜生就要现畜生身。他是真正得自在,所以决定不会再堕恶道,一生圆满成佛。

 

后文总结两愿,“得是愿,乃作佛”。这两愿一定圆满,他才成佛。这两愿要不圆满,他就不作佛。不作佛就作菩萨,菩萨还在修因。他现在已经成佛,他修因圆满了。

 

“不得是愿,不取无上正觉”。无上正觉就是阿耨多罗三藐三菩提。第一愿是看到十方世界苦难的众生非常苦,他建立的国土不要有苦难。看到十方世界恶道众生,出离恶道之后修行,遇到恶缘又退转、又堕落,也很苦。阿弥陀佛看到了,他的国土没有恶道,也无退堕。所以,愿不是在家里凭空想像而发的,是十方世界的这些事相,他看到了,他希望这些恶相在西方极乐世界永远见不到。

 

【经】我作佛时。十方世界。所有众生。令生我刹。皆具紫磨真金色身。三十二种。大丈夫相。端正净洁。悉同一类。若形貌差别。有好丑者。不取正觉。

 

这一段文包括四十八愿中的三愿。法藏见到十方一切诸佛刹土的众生不平等。“不平等”是许多罪恶的根源。人为什么会造罪业?不平!环境好的骄慢,环境差一点的抱怨,怨天尤人,就会起冲突。阿弥陀佛看清楚了,要想众生不造业,必须要平等。首先是身相平等,相貌平等。我们每个人的相貌都不一样,相貌长得好的傲慢,自以为很了不起;长得丑陋起自卑感,觉得不如人,心就不平。阿弥陀佛看出来,往生西方极乐世界,人人相貌完全一样。最好的相貌,最庄严殊胜的相貌,一生到西方极乐世界就圆满具足。

 

“我作佛时,十方世界,所有众生”,这一句把我们娑婆世界众生都包括在里面,所以我们人人都有分。“令生我刹”,要生到西方极乐世界,“皆具”就是每一个人都具足,都是“紫磨真金色身”。我们赞叹阿弥陀佛身金色,到西方极乐世界,每一个人都是身金色,这个不可思议。前面第一句“无量不可思议功德庄严”,真的不可思议,找遍十方诸佛刹土无有此事。十方诸佛刹土里的佛,跟众生相貌不一样。西方世界的众生,相貌跟阿弥陀佛完全一样;如果比阿弥陀佛差一点,那就不平等。个子高矮,形状胖瘦,都一样,都相同,这是第三“身悉金色愿”。

 

“三十二种,大丈夫相”,这是第四“三十二相愿”。其实,这是释迦牟尼佛转说的时候略说而已,要是说出真实的状况,世间人不能接受,也无法想像。三十二相是此世间认为最好的相,相书里讲的贵相。三十二种贵相,他都具足,一样也不缺少。实在讲,西方世界阿弥陀佛,身有无量相,相有无量好,岂只是三十二相、八十种好。“三十二相、八十种好”是佛应化在我们这个世间的劣应身。佛是怎么样的相好,往生到净土,众生跟佛相同,所以极乐世界是平等世界。

 

我们没有往生之前要修平等心,以平等心处世待人接物,才能往生,这样才是真正念佛人。念“阿弥陀佛”就是心平等,就是心清净。念这一句佛号,心不平等、不清净,口念,心不相应,这样不能往生。心与口要相应!阿弥陀佛就是清净平等觉。我在介绍经题时已跟诸位说明,清净平等觉就是阿弥陀佛,所以念这一句“阿弥陀佛”,我心清净、平等、觉而不迷,这才相应,“一念相应一念佛,念念相应念念佛”。与什么相应?与清净心相应、平等心相应、觉心相应。此理此事不可不知!

 

“端正净洁”,端正是讲容貌,心净身洁。“悉同一类”,佛与众生完全相同。“若形貌差别”,假如形状容貌有差别,“有好丑”,阿弥陀佛决定不成佛。

 

有人说他到过西方极乐世界,还写了一本小册子,我在香港,畅怀法师拿来给我看,他非常怀疑,来问我这本小册子靠得住吗?我说,我不要看,那是假的,不是真的。为什么晓得是假的?我只翻开来看了一句,西方极乐世界还有男女,这是假的。有男女就有差别;有差别阿弥陀佛就不能成佛。西方世界没有差别,经上讲得很清楚,西方极乐世界没有女人,女人生到西方极乐世界都转男身,都成佛,那有形貌差别?有形貌差别,是他搞错了,他不是到西方极乐世界,不知道他到那里去了,回来胡说八道!现在人不相信佛经,依人不依法,痴迷,如何得了!佛一再嘱咐我们“依法不依人”,“法”是经典。经上没有这种说法,所以真的、假的,我们一听就明了,就清楚。各位把这部经念得很熟,绝对不会受人欺骗。

 

唯有平等,社会才真正祥和,修行才能一帆风顺。一切烦恼、妄想、执著才容易放下,容易舍弃。我们这个世间,大家也晓得为什么放不下,就是不平等,心里有怨恨不平,这才放不下。结果是自己吃大亏,不是别人吃亏。自己造业,自己要受果报,你说多冤枉!这是值得我们警觉的。这个世间为什么不平等?说老实话,就是心不平等。人心不同,各如其面。假如你看到两个人相貌完全相同,他们举止行动也相同,他们不是双胞胎,你也就可以断定,他们两个思想见解也相同,祸福也相同,因为他们的业报非常相似。这样的人,世间有,但是不太容易遇到。

 

抗战期间我在贵州念书,跟我不同班有一位姓张的同学,个子矮矮的,很顽皮,是隔壁教室的,我们常在一起玩。抗战胜利之后我在南京念书,同班有一位同学,长的相貌跟他一样,走路的样子也非常相像。我说出他的毛病个性,他吓一跳。他说,你怎么会看相,看得这么准?我说,我不是会看相,是从前有位同学相貌跟你一样,走路样子一样,我想你们两人个性会相同。果然不错,完全一样。所以,人心都在相貌上。心之好丑骗不了人!可以骗一般愚人,真正读古书,有学问的人就骗不了。他看你相貌,听你说话的音声,看你的动态,就知道你的性格,就能判断你一生的吉凶祸福、富贵穷通。他不是从命理、相书上断定的。所以,你能骗谁?骗愚人。有学问的人、有道德的人,骗不了。有道德、学问的人都骗不了,你还能骗得了佛菩萨吗?没有这个道理。念念想求生净土,而所作所为与西方净土阿弥陀佛的愿望完全相违背,能去得了吗?没分!将来在六道里,该怎么样轮回还是怎么轮回,该受什么果报还是受什么果报,一点都没有法子。同修们于此事理,一定要清楚、要明了。

 

这一品经要仔细听。我们早课念这一品,才能真正做到反省检点的效果。自己有没有做到,修行是不是真的相应,能不能往生,还用得著问别人吗?实在讲,要自在往生,不要害病,害病就靠不住。真正往生不生病,坐著走、站著走、预知时至,晓得什么时候佛来接引,才是决定往生。我们今天要求这个,能求得到吗?决定求得到。只要你把经典中的教训都做到,没有一个求不到的,这是真的。

 

【经】我作佛时。所有众生。生我国者。

 

我们要注意经文,“所有众生,生我国者”,跟“十方世界所有众生”是一样的意思。所以,我们都包括在弥陀大愿之中。问题就是我们能不能照他的教训来修学。四十八大愿,广摄虚空法界,一个众生都不漏。

 

【经】自知无量劫时宿命。所作善恶。皆能洞视。彻听。知十方去来现在之事。不得是愿。不取正觉。

 

这一段是第六“宿命通愿”。生到西方极乐世界,我们的能力恢复了,就是常讲的神通—六通。六通是六根的本具能力的恢复。昨天晚上我请演培法师讲开示,我希望他对我们修学方面有一点勉励,请他讲这一方面。没想到他把我们当作佛学院的学生上了一课,讲十八界,也不错,温习《百法明门》。我在很久以前讲过,可能还有录音带在,把唯识温习了一遍。真正要紧的是修行,要怎样把佛的教训做到。唯有往生到西方极乐世界,即使是下下品往生,六根的本能都恢复。这不可思议,也就是前面所讲的,具足无量不可思议功德庄严。这是不可思议功德庄严,因为十方诸佛世界都没有这种事情,最低限度,要证到圆教初住菩萨,你的六种神通才能恢复。西方世界即使下下品往生的,他的能力之大,超过圆教初住,几乎跟阿弥陀佛相等,这是得到弥陀本愿的加持,确实是难信之法。所以,一般教下听到此事,摇头不能相信,以为是释迦牟尼佛勉励那些愚人好好的念佛,这恐怕不是真的,因为在所有经典里,找不到理论依据。实在讲,他有没有理论?有!理论太深,即使等觉菩萨得不到佛力的加持,他也搞不清楚。

 

愿文里明白的告诉我们,他是“自知无量劫时宿命”。阿罗汉得宿命通,知五百世。此处说“生我国者”,没有说“上品上生有这能力,中品以下没有”。换句话说,只要下下品往生,也自知无量劫时宿命。一般讲这是七地以上的菩萨才有的能力,何况他是“真正的无量”,不是“有量的无量”。讲无量的无量,七地菩萨还做不到,往生的人超过了。像这些地方,我们要很冷静、细细去想想。自己在无量劫中,生生世世所造的善恶,自己都晓得,心就像一面镜子一样,全部照见,不要作意“过去生,再过去一生:::”,不必想。阿罗汉要想,要作意,不想他不知道。想过去世,他知道;想再过去世,他也知道。他只能想五百世,五百世再过去,他想也想不出来。往生西方极乐世界,人的神力不可思议,不必想,都在面前照见。这是四十八愿的第六愿。

 

“皆能洞视”,这一句是第七“天眼通愿”,天眼不可思议。“皆”是没有范围,没有障碍。一般阿罗汉的天眼,只能见一个小千世界。阿罗汉里天眼第一是阿那律陀,他的天眼是修来的,也只能见一个大千世界,大千世界之外,他就见不到了。宇宙中大千世界无量无边,无量无边诸佛国土,他只能见一个佛国土,就是本师释迦牟尼佛的娑婆世界,娑婆国土之外,他就没有能力见到。菩萨能见两个大千世界、三个大千世界,十个、百个、千个,要看菩萨的阶位。“皆能洞视”就是无量无边诸佛刹土一个都不漏,那是阿弥陀佛才能见到。所以,这样的经文给别人看,谁能相信?菩萨看到都摇头不相信,这有什么法子。我们听了能相信,那就奇怪了,这是怪事。你怎么会相信?要不是经上讲,我们实在想不出道理。

 

经上讲,你过去生中,无量劫来种植的善根深厚,过去生中曾经供养无量无边诸佛如来,现前蒙诸佛冥冥中加持,你听了生欢喜心,不怀疑,肯相信。是这么一个原因。听了不能相信,那是很正常的现象,不足为奇。因为他没有这么深厚的善根,佛虽然想加持也加不上,他有业障障碍住。所以,的确有大福德的人才肯念佛,福德不够的人不会念佛。这是“皆能洞视”。

 

“彻听”是第八“天耳通愿”。“彻”跟“洞”是一样的意思,没有范围,没有障碍。尽虚空遍法界、十方三世,他都看见,再微细的音声,他都听见。所以,不信的人也有福,有什么福?他不怕。相信的人念到这里都寒毛直竖,因为我一举一动,西方世界所有大众都看见,我跟人说悄悄话,他们都听到。所以,念此经文怎能不寒毛直竖!不相信的人无所谓,是假的,不是真的。相信的人要警觉了。下句是总括起来说。

 

“知十方去来现在之事”。“去”是过去世,“来”是未来世,“现在”是现在世。十方三世无量无边诸佛刹土里一切众生,他都看到,都听到。所以,念佛人要记住,你起心动念、一举一动,有多少人在看你。不要以为没有人看到,要是以为没有人看到,那你对这部经就不相信。果然相信,你的一举一动,一言一行,不能不注意。

 

净业是怎样培养成的?黄念祖居士在《无量寿经注解》里讲,极乐世界众生(就是往生的大众)的神通能力,超过世尊在其他经论中所讲的,或是禅定得、果报得,都超越了,超越得太多。禅定能得世间四禅八定,可以得五通,所以神通是从定中得来的。真正有禅定功夫的人有神通,但是没有漏尽通。证得阿罗汉果,见思烦恼断了,才能得漏尽通。阿罗汉是修定中最上乘的人,能力也不过知过去未来五百世。五百世是多久?我们中国人常讲三十年是一世,五百乘三十,这是他知道的范围,超过这个范围他就不知道。此处讲的是无量劫,没有界限,没有边际。小乘人证得须陀洹果,天上人间七次往返,好不容易才证得阿罗汉。

 

念佛人,念三年五载就往生,似乎是太容易,太便宜了,那有这种好处?他凭什么有这么大的能力?黄念祖居士告诉我们,完全是仗阿弥陀佛不可思议的神通愿力加持,所以他得的是大乘不共的通力,权教小乘怎么比也比不上。这是报得,不是修得,一生到西方极乐世界就有。好像一个人,投胎到帝王家,生下来就是太子,将来就是皇位继承人,那没有话讲,他是报得。往生到西方极乐世界也是如此。

 

【经】我作佛时。所有众生。生我国者。皆得他心智通。若不悉知亿那由他百千佛刹。众生心念者。不取正觉。

 

第九“他心通愿”,读这一段就更害怕,前面还有言语、动作,这里是十方世界一切众生起心动念,他们都知道。这是真的,不是假的。西方极乐世界距离我们娑婆世界十万亿佛国土,大本、小本都讲得很清楚。《华严经》里讲二十重华藏世界,娑婆跟极乐同在第十三层。好像二十层的大楼,娑婆世界跟西方世界同在一层,距离很近。此地说“亿那由他百千佛刹”,我们才十万亿佛刹,算什么!我们在这里起心动念,你想想看,他们都知道。

 

净业要怎么修法?“心净则土净”。心不清净不能往生!身不清净不要紧,不碍事,往生不是身去,是心去!但是我要告诉各位,身清净,心不一定清净;心清净,身一定清净,为什么?依报随著正报转,那有不清净的道理。心要怎样才清净?有妄想就不清净。什么是妄想?我在此地老老实实、明明白白的告诉诸位同修,不想阿弥陀佛就全是妄想,如何能清净。

 

为什么不肯念佛,要打妄想?这就是业障。知道业障重,天天希望消除业障,我们要问怎么消?念佛就消掉,不念佛,业障又现行。

 

《观经直指》是《观无量寿佛经》的注解,慈云灌顶法师作的。他是清朝乾隆时代的人,在佛教史上也是很了不起的一位大德。他在著作里说,“所有一切经论法门都消灭不了的业障,这句“阿弥陀佛”能消”。这句“阿弥陀佛”不可思议!古德跟我们讲得很清楚,这一句佛号就是自己的本觉,能念之心是始觉,念佛即是始觉合本觉,觉就不迷。障是迷,所以我们才真正明白,真正搞清楚什么是正念,“阿弥陀佛”这个念头是正念,“阿弥陀佛”这一句是正语。离开“阿弥陀佛”,就是妄想,就是业障。不但业障起现行,还要继续不断再造业,这怎么得了。你果然能把这句佛号老老实实抓住、抓紧,许多人念三年,预知时至,站著往生,坐著往生,佛来接引。三年时间不长,那样往生品位决定不低。品位低,怎么能不生病,预知时至,站著走,决定不是中下辈往生,至少中上品往生。三年就成功,怎么成功的?业障都消了。

 

我们今天虽然念佛、念经,还是钩心斗角,还是张家长、李家短,是非人我,贪嗔痴慢,这是造业。西方世界人看见了,你不能往生!无量劫来生生世世在念,都去不了。什么原因?就是口里念佛,心里计较,一桩也放不下。这是你这一生念佛不能往生的原因。等来生再说。来生是不是能得人身,是不是能再遇到念佛法缘?不太可靠,不晓得要到那一生再得人身,再遇到像今天一样的善缘。我们过去生中像这样的机会,不知道错过多少次。要是没有错过,早到西方极乐世界作佛了,那里还会坐在此地?这是生生世世把机会错过。怎么错过的?就是念佛还打妄想,生活中还有是非人我。

 

我们读到这一愿,要有警觉心。自己起心动念没有一个人不知道。瞒世间愚人容易,瞒鬼神都不容易。现在再看西方极乐世界有多少人,算不清!经上讲,这么多人都在看著你、听你的,你起心动念他们都知道。所以“一念相应”,这“相应”两个字,你就晓得多难。我们打个妄想,有是非,就不相应。心地真正清净,真正平等,除这句“阿弥陀佛”之外,别无二念,这才相应。所以,与清净心相应,与平等心相应,与觉而不迷相应,西方世界十方诸佛菩萨看到听到,他们都明了我们跟他们相应。这些诸佛菩萨个个都是一念不生,都是觉正净。念到相应才是念佛人。绝对不是天天拿著念珠,口念“阿弥陀佛、阿弥陀佛”,那不一定是念佛人,那是念佛的样子。佛者觉也,若还是迷而不觉,他怎么是念佛人?念佛是念念觉而不迷,不容易!很难。

 

【经】我作佛时。所有众生。生我国者。皆得神通自在。波罗蜜多。

 

这一段是第十“神足通愿”。经文前面完全相同,真是愿愿度众生,尽虚空遍法界一切众生都是弥陀愿海所摄,一个都不舍。我们如果在日常生活中,处世待人接物,轻慢一个念佛人,侮辱一个念佛人,障碍一个念佛人,都是跟阿弥陀佛作对头,作冤家。为什么?阿弥陀佛要度这个人,你还跟他作对,你能跟阿弥陀佛相应吗?不能!从经文上仔细反省检点,我们一身都是毛病,一身都是罪业,从今天起要痛改前非,这样才能与弥陀大愿相应。

 

我们的期望,心同阿弥陀佛的心,愿同阿弥陀佛的愿,解同阿弥陀佛的解,行同阿弥陀佛的行,这是我们修学的标准、目标。我们念念还要跟阿弥陀佛作冤家,作对头,怎么能同?一样也不同,这个罪业就造重了。这一生拼命念佛,来生到那里去?到阿鼻地狱去。为什么去的?跟阿弥陀佛作对头,造此重罪,念佛念到阿鼻地狱。我过去听到这话,吓一大跳,怎么想也想不通。我去问李老师,老师说:“这个问题严重,我不跟你一个人讲,我在讲经的时候跟大众宣布。”

 

我是从《大势至菩萨圆通章》慈云灌顶法师的《注解》后面看到,念佛的一百种果报,第一种就是念佛堕阿鼻地狱。我看了很不服,念佛念得再不好,也不应该堕到阿鼻地狱,所以我才跑去找李老师。此说我很难接受,我不明了。他以后跟大家讲解,什么原因?你跟阿弥陀佛作对头。你念阿弥陀佛,破坏别人的法身慧命,障碍别人这一生不能成佛,这个罪过不得了,比杀人的罪过还重。杀人是断人身命,断人身命的罪过轻,断人法身慧命的罪过重。身命断了,过四十九天就投胎,他又得生,又来了!慧命断了,不知道那一生那一劫,才再遇到这个机会。所以,一般人障碍人学佛,特别是障碍人念佛求生净土,这个罪过非常重,没法子讲,讲了那些人也不相信。

 

黄念祖老居士在《注解》里说得很清楚,把这个果报特别提出来,他是引《十往生经》上所说的,那是真的,不是假的。所以,每天在造罪,造最重的罪业,自己不晓得,以为自己在修行,还修得不错,结果修到阿鼻地狱。我要不讲这部经,你来问我,我也想不出来,我也不会跟你说这些事。所以,诸位时时体会“相应”这两个字。我们虽然念,念得不相应,就没有效果,念到相应才有效果。

 

“我作佛时,所有众生,生我国者,皆得神通自在,波罗蜜多”是神足通愿。因为有这一愿,所以西方世界的众生,才有能力每一天去拜访十方无量无边的诸佛。供养佛的福报很大,他有能力天天去拜佛,天天去供佛。同时,这一愿我们凡夫听了很欢喜,因为我们娑婆世界有很多家亲眷属,到了西方极乐世界才知道我真有能力照顾他们,不管他们在那一道,自己都知道,天眼洞视,天耳彻听,只要他们机缘成熟,我们就能伸出援手。什么是缘熟?肯相信念佛法门,肯接受念佛法门,就是缘熟了。我们在西方极乐世界,必定来度化那些家亲眷属,帮助他们一生成就。所以,你要想照顾你的家亲眷属,说老实话,不往生决定没有能力照顾,这是真的。即使他堕在地狱,在第一、第二愿,我们看到,地狱众生只要能相信,回心转意,接受念佛法门,也能念佛往生西方极乐世界。

 

神足通,就是神通变化。应以什么身得度,就能示现什么身去度他,上供诸佛,下度众生。“波罗蜜多”是圆满的意思,印度文是“彼岸到”,就是中国人常讲的到家。功夫到家,也就是圆满的意思。

 

【经】于一念顷。

 

一念顷是很短的时间。

 

【经】不能超过亿那由他百千佛刹。周遍巡历。供养诸佛者。不取正觉。

 

这一段文是第十一“遍供诸佛愿”。极乐菩萨能力广大,上供诸佛,下度众生。他所游历的刹土之多,不可思议;所供养承事的诸佛如来,不可思议。念到这个地方,现在有很多人要到大陆去朝拜四大名山,你们想想有没有必要?说老实话,不但一尊佛见不到,连一个小乘须陀洹也遇不到。看得太多,是非就多,烦恼就多,不如在家里老实念佛,往生西方极乐世界再去游历。等到了西方极乐世界,再观光旅游,现在一心一意的修西方净土,这就对了。这才是真正的聪明人,是正确的选择。自己有能力,要多帮助别人修学净土。

 

听说这一次有一批人到欧洲去观光,一个人都要花十几万元。十几万元,印送《无量寿经》,做《无量寿经》的录音带结缘,可以做很多,你可以帮助很多很多人,这钱花得有意义。玩得一身烦恼,与阿弥陀佛不相应。

 

【经】我作佛时。所有众生。生我国者。远离分别。诸根寂静。若不决定成等正觉。证大涅槃者。不取正觉。

 

四十八愿,我们要细心观察、体会,才知道他确实“具足无量不可思议功德庄严”。这一句话是在大愿的前面说的,也是大愿的总纲领,说明阿弥陀佛极乐世界超胜一切诸佛国土。超胜在什么地方?这四十八条为我们指示出来,它跟一切诸佛刹土不相同的地方,确实佛在一切经里未曾说过。十方诸佛刹土里,我们没有听说过这样的事,是真实的不可思议功德庄严。明白之后,才真正了解西方世界的殊胜,法门的殊胜。我们信心、愿心真正能生得起来,执持名号才能达到相应,一念相应一念佛,念念相应念念佛。

 

前面三段,从第六愿到第十一愿,都是细说本能的恢复。恢复得这么快,这么圆满,的确叫人无法想像; 当然是真实,不是虚妄。这一段是第十二“定成正觉愿”。“定”是决定,“定成正觉”也就是决定成佛。生到西方极乐世界决定成佛。

 

愿文说得很明白,“我作佛时,所有众生,生我国者”。所有众生,当然包括我们在内,只要生到西方极乐世界,并没有说上品上生,或者是中品以上。没有这个字样,换句话说,凡圣同居土下下品往生,也包括在其中。

 

“远离分别”就是唯识家所讲的“转识成智”。识就是分别,八识都有分别的作用,所以称作“识”。八识有集起的作用,所以又称作“心”,称为“八心王”。往生到西方极乐世界,立刻就转八识成四智,不再分别一切事物。不再分别,对于一切万物事理,怎么能知道?就像《心经》介绍观世音菩萨一样,是“照见”。他不用分别,不用思考,六根接触境界就通达明了,不要用“思惟”。思惟是第六意识。妄想、分别、执著都不用,所以是转八识成四智。通常我们讲这是七地以上菩萨的境界。此地是凡圣同居土下下品往生,他们就得到,这是超胜!

 

“诸根寂静”是很深的禅定,诸根是指六根,六根寂静。六根包括眼、耳、鼻、舌、身、意。“意根”是末那识。这一句话就是说八识都不起作用,这是七地以上的境界。在佛门里,像《楞严经》讲的“首楞严大定”,《华严经》说的“狮子奋迅三昧”,在念佛法门里所讲的“理一心不乱”,生到西方极乐世界就得到。

 

“若不决定成等正觉,证大涅槃者,不取正觉”。往生决定成佛,正显示弥陀本心,弥陀的弘愿,唯以一乘大法,广度无量无边的众生,帮助众生一直契入究竟涅槃,这是指圆教佛果。照天台家的讲法,有四种佛:藏、通、别、圆。这是圆教的佛果,一生成佛。看这一愿,我们就肯定,古来祖师大德所讲的话没错,确实有根据。往生不退成佛,一生中就圆满,就办到,根据就在这里。

 

【经】我作佛时。光明无量。普照十方。绝胜诸佛。胜于日月之明。千万亿倍。

 

这是第十三“光明无量愿”。此处可与下文合讲。

 

【经】若有众生。见我光明。照触其身。莫不安乐。慈心作善。来生我国。若不尔者。不取正觉。

 

这是第十四“触光安乐愿”。光明指智慧,也是指愿力所及之处。弥陀的智慧、德能、弘愿,是尽虚空法界,没有限量的。世尊在其他经论里告诉我们,一般讲,一尊佛的教化区域是一个大千世界,佛经中常讲三千大千世界。三千大千世界是一个大千世界。一个大千世界为什么讲三千大千世界?三千是说这个世界的结构。一个单位世界,就像我们现在讲的太阳系,过去一般讲经的法师都是这样讲。

 

可是黄念祖老居士,在《无量寿经注解》后面,他提出一个新的说法。他说单位世界不是太阳系,应当是银河系。银河系是一个单位世界,那就太不可思议。像这样一千个的单位世界,是一个小千世界。像黄居士所说,就是一千个银河系,才是佛经上讲的小千世界。再以小千世界为单位,集合一千个小千世界,是一个中千世界。然后再以中千世界为单位,集合一千个中千世界,是一个大千世界。这是一尊佛的教化区,也就是这一尊佛的光明所及之处。在我们看来已经不可思议,不要说一个单位世界是一个银河系,就是一个太阳系也不得了。

 

一个大千世界有多少个单位世界?有一百亿个(注:古人以千万为亿。照今人以万万为亿计算,应为十亿个)。如果以太阳系算一个单位世界,就是一百亿个太阳系,这是一般的说法。黄念老对于天文很有研究,他的说法,银河系才像,那就更大,大到无法想像。我们今天科技很发达,用最高倍天文望远镜,还探测不到小千世界的边缘,中千、大千就更不必说。阿弥陀佛的光明,愿力、德能没有界限,没有边际。

 

“光明无量,普照十方”。尽虚空遍法界一切诸佛刹土,都是弥陀的教区,我们能信吗?诸位要知道,除了这部经、这个法门之外,其他法门是本师释迦牟尼佛教区范围之内的。诸位应该能体会,这部经、这个法门,是释迦牟尼佛代替阿弥陀佛在此界招生的,把众生送到西方极乐世界去留学的,所以不一样,味道完全不相同。像释迦牟尼佛一样,十方三世一切诸佛如来,没有一尊佛不劝众生求生净土。因为在释迦牟尼佛自己的教区,想修行成佛,要经历三大阿僧祇劫,要无量劫,时间太长!到西方极乐世界去留学,很快就成就,我们在这里看出来。所以,佛的光明无量,“绝胜诸佛”,“胜”是超胜,“胜于日月之明,千万亿倍”。

 

底下两句是比喻,我们这个世间光明最大的是太阳、月亮,这是形容弥陀的智慧光明,远远的超过日月之明,千万亿倍。

 

第十四愿说“若有众生,见我光明”,就是见光。弥陀的光明,这样的殊胜伟大,我们为什么见不到?其实不是佛光不照我们,佛光注照从来没有间断,我们见不到是因为自己有障碍。譬如,白天阳光普照,我们偏偏打著伞不让它照,有什么法子!我们自己有障碍,不是它不照。我们要问,为什么我们自己有障碍,障碍是什么?这一定要弄清楚,真正把障碍找出来,再把障碍消除,我们就接触到,就见到佛光。这些事实,我在讲席中常常提示,真正留意听经的人,我一提起,你们就应该明了。如果自己还是不明白,换句话说,这么多年的经都白听了。

 

佛光确实普照十方,不仅是眼能接触到,耳、鼻、舌、身、意都接触到,六根六尘六识没有一样接触不到。如果我们讲西方世界,六尘说法,情与无情同宣妙法,这个大家有印象,能有几分体会。如果讲我们现前的世界,情与无情跟西方世界一样同宣妙法,你懂不懂?你承不承认?同样的,确实没有两样。为什么西方极乐世界的人能觉察得到,我们觉察不到?原因还是他们那边的人,人心远离分别,诸根寂静,就能见得到,像《楞严经》讲的“净极光通达”。人心在清净之极的时候,极微细的音声都听得见,极微弱的光明都看得见。我们讲微弱,很难形容,因为有许多光波,我们肉眼见不到。肉眼的能力很有限,只能见到眼前这些波长,比这个波长的见不到,比这个波短的也见不到。我们现在利用科学的仪器,探测到部分不同光波的光线,发现x光,紫外线。其实比这个光波长的、短的,有无量无边,我们科学仪器还没有办法探测到。假如我们心清净到一定的程度,我们的能力恢复,无量无边不同波长的光波都见到,这个世界就不是这个样子,立刻就变了。

 

佛门常说,六道里人鬼杂居,人道跟鬼道住在一起,人见不到鬼,鬼也见不到人。为什么见不到?就是波度不相同,音波、光波频率不相同(时空的维次也是这个现象),他们见不到我们,我们见不到他们,实际上是住在一起,彼此互相重叠,各个不相妨碍。这也证明物质是假的,不是真的。《金刚经》上讲,“凡所有相,皆是虚妄”。如果是真实的,决定不能重叠。是假的,不是真实的,所以不互相妨碍(事事无碍)。从这些科学发现的层面来观察,佛经讲的不无道理。如果再讲得粗浅一点,经典所在之处,经典放光,我们见不到,它确实放光!读诵的时候,我们能听到,就是这个光波的现象比较接近我们的频率。讲解就更接近,我们听了之后,启发心地光明。

 

由此可知,此地所讲的光不仅仅是肉眼见到的,六根所接触的都用这一个字来作代表。换句话说,凡是启发我们心智的,都称为佛光。眼所看的、耳所听的、身所接触的、意所想的,触动宿根,破迷开悟,都是光波。所以,禅宗参禅的人看到飞花落叶,他能开悟,就是佛光(光波)触动他的宿缘。听人唱歌也能开悟,那是耳接触佛光(音波)。希望诸位从这些地方去体会,这就是“见我光明,照触其身”。在本经,实在是好讲得多了,克实而论,就是阿弥陀佛四十八愿的光明,愿愿都帮助众生破迷开悟,帮助众生快速成佛。

 

“莫不安乐,慈心作善”,此是接触佛光现前所得的利益。所以,人家问学佛有什么好处?你们说不出来,怎么能劝人学佛。学佛的好处在那里?将来能往生西方极乐世界。将来的事情,他没见到,谁相信!他想你们是迷信。若现在就得好处,他就得向你请教。现在得什么好处?快乐!他们生活得很苦,我们生活得很快乐,这就不一样。学佛就是离苦得乐。没有学佛,心不安;学佛之后,心安了。

 

禅宗达摩祖师到中国来的时候,慧可禅师就是学佛学了多年,心尚不安。听说印度来了一位高僧,就去向他请教。冬天下雪,他站在雪地致敬,看到大师不理会他,最后拿刀把自己的手臂砍了一只下来,去供养达摩祖师。达摩看到这个样子就问,“你何苦来?”你为什么这样做?他说,“我心不安,求大师为我安心。”心不安很苦!虽然很苦,凡夫还没有觉察到,还不想求安心。慧可很了不起,慧可知道心不安很苦,他去求怎么安心。这一点就比我们高明。我们心不安,还不知道怎么求安心。达摩祖师一伸手,“你把心拿来,我替你安!”现在很多地方塑造达摩祖师像,眼睛瞪著,手伸著,就是叫慧可“你拿心来,我替你安”,这就是佛光普照。

 

慧可大师闻说回光返照,觅心了不可得。达摩祖师说:“与汝安心竟!”我替你安心安好了。他在这一句话中大澈大悟,心安了。心在那里都找不到,还有什么安不安?可见天天觉得心不安,那是妄想执著。这一下觅心了不可得,妄想断了,心就安了。所以,学佛求的是心安。道理明白,心就安,“心安理得,理得心安”。

 

“理”是什么?宇宙人生的真相。人生是自己的生活,宇宙是我们生活的环境,就是自己跟自己生活环境的真相搞清楚了,不再胡思乱想,心定、心安。安了就快乐!所以“安乐”,安是因,乐就是果。你心不安,那来的快乐?可是我们得要追究一下,我们希望得到快乐,晓得乐是从安得来的,安从那里得来的?我们今天确实不安,怎么样才能得到安?“安”之因是“平”,平安!此心不平,不平怎么能安?怎样才心平?“平”之因是“和”,和平!大家不和怎么会平?现在人天天打架,没有法子。不和就不平,不平就不安,不安就没乐。上一个字是因,下一个字是果。

 

佛教我们修六和敬,修六和,心就平。平,才能得身心安乐。这是学佛的好处,真实的受用,特别是在《无量寿经》中。《无量寿经》的好处是性、相、事、理,面面都讲到,简单扼要,经文把真相都说透了。从此之后,他的生活,处世、待人、接物、工作,一定是“慈心作善”,他的心清净、平等、慈悲,思想、见解、作为一定是利益众生的,这是善。

 

佛法讲的善恶,凡是利益自己的都是恶,利益别人才是善。为什么说利益自己是恶?众生之所以不能作佛,有两大障碍,障碍你不能成佛,障碍你不能明心见性,甚至于障碍你不能开悟。再说得粗浅一点,障碍你的正觉,一天到晚迷惑颠倒。第一个大障碍“我执”;第二个大障碍“法执”。起心动念都想著自己的利益,我执天天增长,怎么能成就?不但成佛没有分,证阿罗汉也没分。为什么称“阿罗汉”?就是我执断了,才证阿罗汉果。法执断了,就成佛。所以,佛法没有别的,破执著而已!因此佛教我们的方法是起心动念想别人,不要想自己,不知不觉自己就没有了,我执就破了,这就是觉,就是善。念念都想到自己,我执增长。说老实话,不但阿罗汉没有办法证得,须陀洹果都没法子得到,因为须陀洹要破“身见”。

 

三界八十八品见惑,第一个就是身见。念念执著身是自己,身见破不了,所以小乘初果都不能证得,多可怜!回过头来想想自己,我们决不是这一生才修行。依照《无量寿经》所说,每一位同修过去生中,生生世世都修行,都是修行人。生生世世修行,为什么修到今天还变成这个样子?说老实话,病根就在起心动念都想著“我”。我执没有破,虽然生生世世修行,从来没有证到过小乘初果。也就是说,天天念书,好像很勤奋,考试从来都没有及格过。我们的成绩不过如此而已。这一生又遇到佛法,假如这一生我执、身见不能断的话,能不能成就?还是不能成就!

 

诸位同修一定要记住,不要为自己想!为自己想的是愚人,替自己想的是迷惑颠倒,这是决定真实。要念念为众生!我们修净土的,阿弥陀佛是我们的本师。他发四十八愿,那一愿是为自己?他的心量大,念念为法界一切众生。一切众生,上自等觉菩萨,下至地狱众生,弥陀的心愿是圆满的。

 

我们学阿弥陀佛,要在这个地方学,学他的心量,尽虚空遍法界无所不包。见到众生的善,就是我的善;见到众生的恶,就是我的恶,这就对了。断一切恶,修一切善。自己要断恶修善,要帮助一切众生断恶修善,自他不二!这才真正学佛。“慈心作善”,这一句是讲现前的利益。

 

我们在娑婆世界,现在得人身,人有生、老、病、死,总有死的一天。绝对不是说,死了就完了。如果死了就完了,我们也不需要学佛,学佛有什么意思。死了还是没完没了,这个事情麻烦。《地藏本愿经》上讲,四十九天之后又去搞轮回。所以,愿望是“来生我国”。

 

我常在讲席中告诉诸位,除了往生极乐世界,都免不了生死。如果往生西方极乐世界,那就恭喜你,你跟那些证得如来报身的差不多,有生无灭。我们这一生真的有生,有没有死?没有死,生死了了。为什么说没死?因为你生西方极乐世界是活著去的,不是死了去的。下下品往生的人,也是活著去的。虽然有些病得很重,佛来接引,他见到,想跟你们说,但没有力气说不出来。嘴巴在动,没有声音,不晓得他说什么。也许他说,看到佛了,佛来接引我,我跟他去了。他向大家辞行,但是说不出音声来。

 

中国人讲“五福”。五福里最重要的,就是好死,死的时候清楚、明白,不迷惑、不颠倒。好死必定是好生!一个人临终神智清楚,你想他会去到三恶道变畜生、变饿鬼,堕地狱?决不可能!凡是投胎到畜生道、饿鬼道、地狱道,都是糊里糊涂去的,迷惑颠倒去的。头脑清楚的人决定不去。所以,修福很重要。有福报的人走得很好,即使不能往生,人天两道决定是靠得住的,不会堕三恶道。念佛有福报的人,临终的时候清楚。福报大的人不生病,自己知道那一天走,预知时至,还可以开个往生大会,这是真实不虚。

 

从前台北市的李济华老居士往生,等于开往生大会。龙江街莲友念佛团的创办人李老居士,往生的时候已经八十多岁,他一个多月之前就晓得自己那一天走,所以先去跟他的亲戚朋友辞行,见最后一面。他的儿女都在外国,在台湾就是老夫妻两个。走的那一天是念佛团定期共修,他去参加共修会。那天夫妇二人坐三轮车,到念佛团的路上,他跟太太讲,“我要是到西方极乐世界去,你一个人会不会感觉寂寞?”他太太并不知道他当天往生,满口答应。“你能往生就太好了,不必牵挂我。”这是他太太同意了。到了念佛团参加念佛会,念佛的当中有开示,老居士们轮流讲,那一天是轮到魏老(我也认识),他跟魏老商量,“我跟你换一换,今天我讲”。当然魏老尊重他,就跟他换了。通常开示都是半小时,他老人家一上台,滔滔不绝的讲了一个半小时,讲完之后跟大家说,“我要回家了!”大众以为他八十多岁讲一个半钟点很累,要回家休息。那里晓得他下了讲台,讲台旁边有个小客厅,他在沙发上一坐就往生了。你们想想看,走之前音声宏亮,讲一个半钟点;是活著走的,不是死了走的,清清楚楚,预知时至。现在旧金山的甘老太太、徐醒民老居士当时都在现场,亲眼看见的。

 

念佛往生是不死的法门。不但不死,我常常跟诸位同修说,在现前,念佛法门使你不老、不病、不死。这些好处,你要不要?外国人听我讲这些好处,他们都大声说,“我们都要!”要,就得好好的来学,认真的来学。

 

我跟李炳南老居士时,老居士七十多岁,看起来也不过像四十来岁的样子。九十多岁时还是耳聪目明,手脚灵活。到九十五岁,他都不需要人照顾。最后的两年,因为吃东西中毒,身体衰弱。说实在,他吃东西中毒很冤枉,他老人家晓得东西有毒。人家做面条来供养他,面条放的时间很久,尤其是干面条,防腐剂本来就很多,放久了就有毒。他本人知道,但是他向来有一个习惯,人家做东西给他吃,他一定当著人家面吃,让做的人心里欢喜,就是这一点害了自己。那次他也是当著人家面吃,吃完之后回来就用解药。他是很高明的中医,第一次用解药,很有效的化解掉了。这是他老人家告诉我的。过了几个月之后,又碰到一次同样情形,没有法子,也吃!吃了之后再用解药,但是来不及了,毒散得太快,这样一病就病了三个月。

 

我到台中去看他,他第一句话就说,“不要上馆子吃东西,吃东西要小心!”他是这么中毒的,他知道。第三次是喝甘蔗水,不晓得是甘蔗坏了,还是有什么毛病,毒也没能化解。所以,他是食物中毒,抵抗力衰弱。他九十七岁往生,往生的前两个星期还照常讲经。他往生前讲经只缺席两次,他走了!

 

确实真正如法的修行,念佛法门实在的效果、好处、利益,就是不老、不病、不死,“来生我国”。这个法门是当生成就的佛法,就看你们要不要。要的话,就要认真依照经典的教训来做,绝对不是每天念几遍,念了没有用处。念了没做到,口虽然念,心不像阿弥陀佛,愿也不像阿弥陀佛,行也不像阿弥陀佛,念得不相应。务必使我们的心、愿、解、行都跟阿弥陀佛一样。阿弥陀佛是什么样子?《无量寿经》就是阿弥陀佛。依照经中所讲的来修正自己,把经典的教训圆圆满满的落实到自己的生活中。你要是做到了,我恭喜你,你不但往生,你成了阿弥陀佛,跟阿弥陀佛没有两样。这才是真正学佛。

 

“若不尔者,不取正觉”。这是总结上面的两愿。如果这两愿没有实现,法藏决定不成佛。我们知道法藏已经成佛十劫。由此可知,此愿是圆满了。

 

【经】我作佛时。寿命无量。国中声闻天人无数。寿命亦皆无量。假令三千大千世界众生。悉成缘觉。于百千劫。悉共计校。若能知其量数者。不取正觉。

 

这是第十五“寿命无量愿”。这一愿可以说是四十八愿的重心,是无量义里的第一义。诸位想想,如果这个世界再美好、再庄严,寿命短促,这种殊胜庄严对他有什么意义?没有意义!无量的殊胜庄严要有寿命去享受,那才有意义,所以一切无量中寿命第一。

 

古大德讲这一愿是净土第一德,殊胜的功德这是第一:寿命无量。法藏说“我作佛时,寿命无量”,是他的寿命无量,还是大家寿命都无量?两个意思都讲得通,两个意思都圆满。佛寿无量,下句是补充说明,凡是往生到西方极乐世界的人,寿命跟佛相同,也是无量。

 

“国中声闻天人无数”,这是说明西方极乐世界里的声闻天人数不清。我们在前面曾经读过,凡是生到西方极乐世界的人都是菩萨,怎么此地出现声闻天人?好在后面经文里,释迦牟尼佛为我们做了详细的解释,才断除这个疑问。经文很长,要费很多时间才讲到,我在这里略略的提一提。

 

西方极乐世界是一真法界,不像我们这个世界是十法界。十法界里有佛、菩萨、声闻、缘觉,有六道凡夫。西方极乐世界是一法界,没有十法界,所以称为一真。只有一才是真的,十是应化的。极乐世界纯是菩萨法界,而且都是普贤菩萨法界,这不可思议。我们在《华严经》上读到过,如果菩萨不修普贤行,就不能圆成佛道。换句话说,无上正等正觉,他不能证得,一定要修普贤行,才能证得。西方极乐世界的大众都修“普贤大士之德”,我们在本经第二品就看到,所以西方极乐世界是纯一普贤菩萨的法界,都是普贤菩萨。照大乘经典讲,普贤菩萨有五十一个等级,好像我们念书,一年级、二年级、三年级,有五十一年级。到五十二年级就成佛,所以菩萨只有五十一个阶级,就是十信、十住、十行、十回向、十地、等觉,再上面就成佛。像我们往生到西方极乐世界,是一年级的普贤菩萨,是最低位的。虽然是一年级,但是福报之大,几乎跟等觉没有什么差别,这是不可思议的功德庄严。

 

此地讲“声闻天人”有两个意思:第一、是往生者没有到西方极乐世界以前的身分。像经上所讲的,世间自在王如来,他的声闻弟子听到西方极乐世界那样殊胜,发愿念阿弥陀佛往生。这一类的人,我们称他为声闻。像我们念佛去往生,我们在六道里是人道,生到西方极乐世界,称为人,是没到西方世界以前的身分。这也说明十方世界声闻众往生的、人天众往生的,不计其数。第二、是讲在西方极乐世界断烦恼的品类多少而区分的。像我们是带业往生,我在前面讲得很详细,往生的条件是伏烦恼,烦恼没断。这一句佛号念得得力,也就是一天到晚,心里只想阿弥陀佛,只念阿弥陀佛。佛号得力,虽然有妄想分别执著,但不起作用。烦恼伏住了,并没有断,因为只要不念佛,妄想又起来,可见我们妄想没断。在西方极乐世界,这样的人断证功夫等于他方世界的人天,他的烦恼没断,只是伏住而已。可是诸位要晓得,西方世界每一个人,最低限度都有能力伏烦恼,所以那边没有打架的,没有吵嘴的。为什么?有烦恼,没错,都被念力功夫伏住了,不起现行。假如见思烦恼断了,就等于他方世界的阿罗汉。这又是一个说法。两个说法的意义都讲得通。西方世界有声闻、有天人,是这么一回事情。不是真的有声闻、有天人。

 

此地有双重意思,一是数量之多,没有法子计算;二是讲寿量之长,跟阿弥陀佛一样。我们晓得,西方世界的无量寿并不是真的无量,还是有限量,因为经上讲过,阿弥陀佛法缘终了的时候,示现入般涅槃,观音菩萨示现成佛。可见阿弥陀佛寿命是有量的无量,但是他的寿量太大、太长了,我们说不出来,也计算不出来,所以就称无量。不但一般人算不出来,恐怕最进步的电子计算机也算不出来,怎么晓得?下文说:

 

“假令三千大千世界众生”。三千大千世界众生有多少?如果照黄老居士的说法,那还得了!这个地方讲的众生并不专指人,而是六道众生:天道(欲界天、色界天、无色界天)、阿修罗道、人道、畜生、饿鬼、地狱。你晓得这里面有多少众生!假设这么多众生都成了“缘觉”,缘觉还在阿罗汉之上,他们的智慧、神通,我们看起来不可思议。人数之多!智慧能力之强!

 

“于百千劫”是讲时间之长,时间是以劫来论的。一劫到底是多长的时间,诸位能算得出来。经上通常讲,一增一减叫一个劫。什么是增减?佛讲人的寿命,最长的时候是八万四千岁,以后每隔一百年减一岁,一直减到十岁。再从十岁每一百年加一岁,又加到八万四千岁。这样一增一减为一小劫,二十个小劫是一个中劫,四个中劫是一个大劫。此处是说大劫,百千大劫这么长的时间,这么多的人,智慧能力这么强,共同来计算。

 

“若能知其量数者,不取正觉”。西方极乐世界有多少人,他们不晓得,算不出来。西方世界人寿之长,他们也算不出来。你就晓得寿命虽然是有量的无量,也可以说是真的无量,算不出来!